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Les Patriotes de 1837@1838 - PAPINEAU, Am閐閑, Souvenirs de jeunesse (1822-1837) (Sillery, Septentrion, 1998), 134 p. Texte 閠abli avec introduction et notes par Georges Aubin. Compte rendu de YVAN LAMONDE, D閜artement de langue et litt閞ature fran鏰ises, Universit McGill
 HISTORIOGRAPHIE 
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PAPINEAU, Am閐閑, Souvenirs de jeunesse (1822-1837) (Sillery, Septentrion, 1998), 134 p. Texte 閠abli avec introduction et notes par Georges Aubin. Compte rendu de YVAN LAMONDE, D閜artement de langue et litt閞ature fran鏰ises, Universit McGill
Article diffus depuis le 20 mai 2000
 




Le Journal et les M閙oires d'Am閐閑 Papineau font partie de ce corpus de litt閞ature dite personnelle reli閑 aux r閎ellions de 1837 et de 1838. Outre ces deux titres, Georges Aubin, chroniqueur occasionnel des r閎ellions dans le Bulletin d'histoire politique, a d閖 閐it les journaux de Fran鏾is-Maurice Lepailleur et de Jean-Philippe Boucher-Belleville, la correspondance de Sim閛n Marchesseault sa femme, les 閏rits de Wolfred Nelson et la D閏laration de l'Ind閜endance de Robert Nelson. Ce corpus g閚閞al de litt閞ature personnelle comprend en plus les r閏its de J.-N.-A. Archambault, de Georges de Boucherville (RHAF, 1969), de Robert-S.-M. Bouchette, du docteur A.-I. Des Rivi鑢es (La Patrie , 12 mai 1898), de Ludger Ducharme, d'A. Girard (Report of the Public Archives of Canada, 1923), d'Hyppolite Lanct魌 (ANC), d'Andr Ouimet (L'Opinion publique, 6-21 mai 1873), de l'閚igmatique F閘ix Poutr, de F.-X. Prieur, de Denis-Benjamin Viger, le Journal historique des 関閚ements... attribu au cur Jacques Paquin et la correspondance de Chevalier de Lorimier publi閑 chez Comeau & Nadeau avec une pr閒ace du cin閍ste et essayiste Pierre Falardeau.

Le texte du Journal avait 閠 partiellement publi en 1972 et 1978 et ces deux volumes ne couvraient que la p閞iode allant de l'automne 1837 au 5 novembre 1838. Outre qu'elle s'appuie sur le manuscrit original du Journal, la pr閟ente publication m鑞e le texte du 6 novembre 1838 (p. 231) au 30 octobre 1855.

Le Journal d'Am閐閑 Papineau est essentiellement une chronique des r閎ellions de 1837 et de 1838 et de la sociabilit et des activit閟 des Patriotes en exil aux 蓆ats-Unis. M阭e lorsqu'il voyage au Bas-Canada avant d'y revenir d閒initivement, Am閐閑 Papineau n'a de cesse de chercher, avec un certain romantisme des ruines (p. 388, 394, 397), des t閙oignages sur les r閎ellions et des traces des combats (p. 386-409). Le diariste continue de suivre la politique post-r閎ellion: il commente longuement le Rapport Durham (p. 316-324) et d閏rit l'incendie du Parlement en avril 1849 (p. 779-786). Ce sont l les deux moments forts de son int閞阾 pour la politique apr鑣 1840, avec une attention port閑 au retour d'exil de son p鑢e (p. 760) et une prise de position en faveur de l'annexion du Canada aux 蓆ats-Unis (p. 802).

Sa narration des deux r閎ellions comporte un t閙oignage et des renseignements pr閏ieux sur l'affrontement entre le Doric Club et les Fils de la Libert des 5 et 6 novembre 1837, sur la sortie de Montr閍l de Papineau (13 novembre), sur les deux combats de Saint-Denis et de Saint-Charles (23 et 24 novembre), sur l'espionnage (p. 249). Si Am閐閑 est flegmatique propos de la fameuse assembl閑 de Middlebury, Vermont, du 2 janvier 1838, c'est sans doute parce qu'il est favorable au projet d'une nouvelle insurrection et ce, contre le gr de son p鑢e, en d閟accord avec l'entreprise (p. 129, 136, 137, 145). Am閐閑 n'en jugera pas moins la r閎ellion de 1838, apr鑣 coup, comme "une folie impardonnable [...] sans moyens suffisants" (p. 242). Comme le p鑢e, le fils interpr鑤e la r閎ellion de 1837 comme une insurrection non pr閙閐it閑 (p. 125). Le document permet aussi d'observer l'attention port閑 par Am閐閑 ce qui se passe dans le HAUT-CANADA, lui qui lit la Gazette de Mackenzie, lequel vient d'ailleurs visiter le leader patriote aux 蓆ats-Unis.

Le Journal constitue un t閙oignage int閞essant sur les attentes et d閏eptions des Patriotes propos des 蓆ats-Unis: Am閐閑 Papineau pr閟ente une image toute n間ative du pr閟ident van Buren et s'insurge contre la "neutralit" pr閏onis閑 par celui-ci, m閐ecine que les Canadiens avaient pourtant servie aux Yankees de 1775. Le document permet aussi de mieux comprendre la f閞oce opposition de 1848 entre Louis-Joseph Papineau et Wolfred Nelson, opposition construite sur la d閚onciation de Papineau et sa suppos閑 "fuite" en 1837; en effet, rien dans le Journal (p. 277, 652) n'annonce ce revirement de Nelson, qui devient un ren間at (p. 768, 774).

Am閐閑 est un lecteur boulimique de journaux (p. 154, 246, 247, 263, 314) dont Le Courrier des 蓆ats-Unis de New York (p. 411, 414, 448, 603, 669, 705, 769) et de livres. Il y aurait une fascinante 閠ude -- un m閙oire de ma顃rise -- mener sur les lectures d閏lar閑s du diariste de 1837 1855, tout comme sur sa fr閝uentation du th殁tre (p. 749, 753, 818, 823) et de l'op閞a (p. 545, 604, 675, 727, 754, 755, 770). Le long s閖our du fils Papineau aux 蓆ats-Unis confirme l'id閑 que les Canadiens fran鏰is d閏ouvrent pour l'essentiel le ph閚om鑞e associatif dans ce pays (p. 144, 313, 345, 362, 366, 368, 370, 379...) et explique l'int閞阾 d'Am閐閑 pour la Soci閠 des Amis de 1844 (p. 662, 684, 695...) dont il est un fondateur. Rare aussi dans un Journal : la d閏ouverte de l'amour, en l'occurrence celui d'Am閐閑 pour Marie Westcott (p. 527).

Am閐閑 lit et 閏rit: il r閐ige un petit ouvrage intitul Les Droits de l'Homme ou Principes 蒷閙entaires de la Foi D閙ocratique (p. 433, 435, 441-442, 456, 504, 516, 695) dont on ne sait ce qu'il est advenu. Ce qui m鑞e parler du travail d'閐ition de ce Journal. Il e鹴 閠 int閞essant que Georges Aubin, qui a consult le(s) fonds Am閐閑 Papineau et qui a constat que le Dictionnaire biographique du Canada n'a pas fait de place (avec raison?) au fils a頽 du grand Papineau, construise la bibliographie (p. 15, 686, 687, 731, 736, 738) d'Am閐閑 Papineau et dresse une liste des d閜魌s d'archives contenant des documents relatifs au personnage; qu'il pr閏ise aussi cette r閒閞ence qu'il fait au Journal d'Am閐閑 apr鑣 1870 (p. 17) et apr鑣 1885 (p. 18, 20, 24) et celui de son fr鑢e Lactance (p. 502). Georges Aubin n'a pas l'habitude, ici et ailleurs, de donner ses r閒閞ences dans les notes infrapaginales. Lorsqu'il parle de Vattemare, par exemple (p. 569), on doit prendre pour argent comptant ses affirmations, sans qu'il pr閏ise au lecteur s'il prend ses renseignements chez Jos Bleau, Claude Galarneau ou 蒷isabeth Revai. Le responsable de l'閐ition de ce Journal de 950 pages n'a pas jug n閏essaire de faire un index des centaines de noms propres et de lieux qui meublent le texte. L'閐iteur a-t-il un mot dire dans tout cela?

L'impr閏ision 閐itoriale est la m阭e dans les M閙oires o Am閐閑 retrace sa vie de 1822 1837. Le manuscrit de ces M閙oires compte 155 pages, plus 35 pages que G. Aubin intitule "Souvenirs de jeunesse". O sont ces M閙oires? Que contiennent-ils? G. Aubin le dira peut-阾re un jour ses lecteurs... et son 閐iteur.

Il faut reconna顃re le bon travail d'閐ition du corpus patriote que fait Georges Aubin, tout en souhaitant d'関entuelles 閐itions avec l'appareil scientifique que commande une initiative d'une telle importance.

RHAF, vol. 52, n 4, printemps 1999

 

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