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Les Patriotes de 1837@1838 - L'蒰lise anglicane au Bas-Canada
 ANALYSE 
     
L'蒰lise anglicane au Bas-Canada
Article diffus depuis le 19-mai-01
 




L'蒰lise anglicane na顃 de la rupture des liens entre Rome et l'Angleterre, sous Henri VIII, en 1552. Le roi devient le chef religieux supr阭e. Cette foi reprend essentiellement les grands points de la th閛logie chr閠ienne (DUPUY, 1984 : 148). Avant la Conqu阾e, l'蒰lise anglicane est quasi inexistante en Nouvelle-France. Les premiers repr閟entants du clerg de cette confession arrivent au Canada en 1759 avec le g閚閞al Amherst, titre d'aum鬾iers des forces britanniques. Avec la Proclamation Royale, l'Angleterre a l'intention d'閠ablir son 蒰lise officielle " en principe et en pratique " (RUDIN, 1986 : 103). Cet objectif se trouve li la volont d'assimiler la population canadienne-fran鏰ise. L'蒰lise anglicane re鏾it alors, comme en Angleterre, un soutien financier du gouvernement britannique. Autrement, peu d'engagements concrets sont pris par la m閠ropole pour convertir la population catholique. Les Canadiens-fran鏰is peuvent pratiquer leur religion, dans la mesure o les lois britanniques le permettent. La politique de conversion par les conquis prend plus ou moins d'importance, selon les dirigeants coloniaux. James Murray vise ce que la conversion au protestantisme se r閍lise en douceur. Tout comme les marchands anglophones, il appuie la d閏ision du gouvernement britannique d'envoyer des pasteurs bilingues. L'Acte de Qu閎ec vient confirmer l'attitude des gouverneurs en rendant ses privil鑗es l'蒰lise romaine et en abolissant le serment du Test qui impliquait la conversion pour obtenir un poste dans la fonction publique. Cependant, la R関olution am閞icaine apporte des 閘閙ents favorables aux efforts de diffusion de l'蒰lise d'Angleterre (RUDIN, 1986 : 104). Les Am閞icains se caract閞isent par leur adh閟ion plusieurs religions. Parmi celles-ci, la foi m閠hodiste s'accorde mal avec l'obligation de respect de l'autorit monarchique. On tient 関iter le d関eloppement d'une situation similaire au Canada-fran鏰is, d'o le projet de rallier les nouveaux sujets sous le joug de l'蒰lise nationale (RUDIN, 1986 : 104).

En 1791, l'Acte constitutionnel contient des dispositions relatives l'aide promise par l'蒰lise d'Angleterre. On lui accorde un septi鑝e des terres dans les nouveaux cantons. Dans les ann閑s qui suivent, le clerg anglican obtient 3 000 000 d'acres dans le HAUT-CANADA et 900 000 acres dans le Bas-Canada (GREGG, 1885 : 408). On pr関oit aussi la construction de presbyt鑢es anglicans. Jacob Mountain devient l'関阸ue du dioc鑣e de Qu閎ec, nouvellement cr殚, en 1793. Pr閏閐emment, l'関阸ue de la Nouvelle-蒫osse s'閠ait charg de la juridiction de ce territoire. Jusqu'en 1839, on ne compte qu'un seul dioc鑣e anglican pour le Haut et le Bas-Canada. Pour Jacob Mountain, il s'av鑢e essentiel d'implanter les principes anglicans dans la colonie. Son clerg compte 15 pr阾res pour le Haut et le Bas-Canada en 1812 (WALLOT, 1973 : 196). L'関阸ue joue un r鬺e politique notable. Il si鑗e au Conseil l間islatif du Bas-Canada partir de 1795 et se joint au Conseil ex閏utif en 1796. Pour imposer ses vues sur l'administration coloniale, il doit constamment rivaliser avec son homologue catholique, Mgr Denault, puis Mgr Plessis. Jacob Mountain est le premier principal de la Royal Institution for the Advancement of Learning, syst鑝e d'enseignement public cr殚 en 1801. L'蒰lise catholique reste sceptique quant la valeur de cette nouvelle institution et mise plut魌 sur les 閏oles de fabrique (RUDIN, 1986 : 106). Du c魌 protestant, la Royal est le motif de plusieurs frictions entre les diff閞entes confessions. L'administration essentiellement anglicane entre continuellement en conflit avec les 蒰lises m閠hodistes et presbyt閞iennes.

Dans le HAUT-CANADA, les terres accord閑s au clerg anglican deviennent un point important des irritants menant la r閎ellion. John Strachan, pr阾re anglican membre du conseil l間islatif du HAUT-CANADA partir de 1820, d閒end les int閞阾s politiques et 閏onomiques de son 蒰lise. Il travaille ce que les r閟erves du clerg servent exclusivement l'閜anouissement de l'蒰lise d'Angleterre (CRAIG, 1977, 836). Les r閟erves du clerg anglican sont finalement s閏ularis閑s en 1854. Contrairement la situation qui pr関aut au HAUT-CANADA, au Bas-Canada, la question de l'蒰lise anglicane ne suscite pas beaucoup d'int閞阾 lors des R閎ellions. La place accord閑 l'蒰lise catholique emp阠he les anglicans de gagner en puissance et la concurrence de l'蒰lise d'蒫osse affaiblit leur emprise de pouvoir. Les biens fonciers d閠enus par l'蒰lise ne s'av鑢ent pas assez consid閞ables pour en faire un enjeu majeur (RUDIN, 1986 : 106-107).

Marie Beauchamp

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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