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Les Patriotes de 1837@1838 - L'<i>Association constitutionnelle de Montr閍l </i>
 ANALYSE 
     
L'Association constitutionnelle de Montr閍l
Article diffus depuis le 19-mai-01
 




L'Association constitutionnelle de Montr閍l (MCA) est fond閑 le 23 janvier 1835 lors d'une assembl閑 populaire tenue au Jones Long Room(MUZZO, 1990: p.79). L'id閑 de fonder une association centrale regroupant les forces loyales de Montr閍l avait pour sa part 閠 関oqu閑 lors d'une assembl閑 pr閏閐ente tenue le 20 novembre 1834 au Tattersall rue Saint-Jacques (MUZZO, 1990 : p.69). Le MCA regroupera, entre autres organisations, la Saint Patrick's Society, la Saint George's Society, la Saint Andrew's Society et la German Society.

Se sentant directement attaqu閟 par les agissements des membres de la majorit l'assembl閑 l間islative, fortement domin閑 par le parti r閒ormiste depuis les 閘ections de 1834, la population d'origine britannique resent le besoin de se regrouper en associations pour contrebalancer les forces r閒ormistes, mieux organis閑s. Par ce moyen, on cherche 間alement clamer son d閟accord envers les 92 R閟olutions soumises au Parlement britannique l'hiver 1834 et d閏rier les irr間ularit閟 des derni鑢es 閘ections.

Suite une invitation lanc閑 par 254 personnes donc, une assembl閑 est tenue le 23 janvier 1835. L'assembl閑 reprend essentiellement la m阭e d閏laration que l'Association constitutionnelle de Qu閎ec (QCA), fond閑 le 22 novembre 1834, et 閚once les causes qui son avis sont l'origine du retard de la colonie du Bas-Canada (CHRISTIE, 1848-1855: vol.2, p. 32). Plus pr閏is閙ent, l'assembl閑 d閚once la fa鏾n dont est g閞閑 la politique coloniale en Grande-Bretagne. D閜endante du minist鑢e des colonies, elle manque, selon la MCA, de coh閞ence puisque les ministres se succ鑔entrapidement durant la p閞iode. Vient ensuite la d閚onciation de la tenure seigneuriale et de la persistance des lois fran鏰ises, qui selon la MCA nuisent aux investissements. L'assembl閑 loyale critique 間alement l'absence de Bureaux d'enregistrement, qui favorise la fraude et encore une fois d閏ourage les investissements 閠rangers. L'Assembl閑 l間islative est vertement critiqu閑 elle-aussi : sa fa鏾n de voter la liste civile et son opposition l'immigration, source de d関eloppement selon les Britanniques, sont au centre du d閎at. Les loyaux remettent 間alement en question la fa鏾n dont sont accord閑s les postes d'officiers de milice, de jur閟 et de magistrats, c'est dire par la propri閠, qui selon eux favorise les francophones. Finalement, on exprime une farouche opposition l'閘ectivit du Conseil l間islatif propos閑 par les 92 r閟olutions (CHRISTIE, 1848-1855: vol. 2, p.32-36).

On 閘it 間alement un comit central de 147 membres charg d'閠ablir les statuts et les r鑗lements de la nouvelle association et de d閟igner un comit ex閏utif, ce qui sera fait le 28 janvier 1835 (MUZZO, 1990 : p. 82). Les membres les plus illustres de ce comit ex閏utif son John Molson Jr. (Vice-pr閟ident de la Saint-George's Society), Peter McGill (Pr閟ident de la Saint Andrew's Society), William Walker et George Moffat (Pr閟ident de la Saint George's Society), ce dernier 閘u pr閟ident (MUZZO, 1990 : p. 82). La plupart des membres du Comit central sont de grands marchands et sont li閟 la Banque de Montr閍l. Nombre d'entre eux font aussi partie du Conseil l間islatif ou sont des candidats d閒aits aux 閘ections de l'automne 1834. Le 28 janvier marque 間alement l'adh閟ion des associations constitutionnelles de la ville la MCA (MUZZO, 1990 : p. 82).

Le 26 mars 1835, une seconde assembl閑 g閚閞ale est tenue au th殁tre royal (PATRIOTE, 2001). Pour contrebalancer l'influence des r閒ormistes Londres, on d閏ide qu'un agent du MCA y sera envoy pour y promouvoir et d閒endre les int閞阾s des constitutionnels. Ce constat m鑞e la nomination de William Walker, candidat d閜ut d閒ait aux 閘ections, comme agent Londres (CHRISTIE, 1848-1855 : vol.2, p.77). Il accompagnera Alexandre Gillespie de la North American Colonial Association ainsi que John Neilson de la QCA. Ils quittent tous trois en avril et auront quelques rencontres avec Lord Glenelg, secr閠aire d'蓆at aux colonies, et Lord Melbourne, Premier ministre(MUZZO, 1990 : p.84). Apprenant le 11 ao鹴 la tenue d'une commission royale d'enqu阾e sur les 関閚ements au Bas-Canada et ayant 閠 assur d'阾re consult lors de cette enqu阾e, le comit ex閏utif demande le retour de Walker Montr閍l (MUZZO, 1990 : p. 92).

Dans les mois qui suivent, le MCA tente d'organiser des comit閟 de quartier et intervient dans les assembl閑s de loyaux de la ville, comme par exemple lors des r閡nions tenues dans le quartier Ouest le 15 septembre 1835 et dans les faubourgs Saint-Laurent et Saint-Louis le 12 octobre. Chaque fois, ses repr閟entants moussent l'id閑 d'閠ablissement de Bureaux d'enregistrements, d'閘iminer le r間ime seigneurial, d'閠endre le droit de vote aux co-propri閠aires et l'am閘iorer de la navigation sur le Saint-Laurent.

Le 24 novembre 1835, suite au d閎ut des travaux de la commission royale d'enqu阾e, la MCA soumet une copie des r閟olutions pr閟ent閑s par Walker au roi et au parlement plus t魌 dans l'ann閑 ainsi qu'une imposante p閠ition.

Le 7 d閏embre, l'Assembl閑 g閚閞ale 閘it un nouveau comit central exprime le besoin de regrouper toutes les forces constitutionnelles de la colonie, ce qui m鑞era directement au Select General Committee de mai et novembre 1836 (MUZZO, 1990 : p. 93-94). En janvier 1836, la MCA fait circuler une missive o elle attribue le sous d関eloppement du Bas-Canada la pr閟ence fran鏰ise et propose comme solution l'union de toutes les provinces de l'Am閞ique du Nord britannique. Mais le 27 f関rier, elle revient sur ses positions et propose plut魌 l'annexion de l'頻e de Montr閍l et du comt de Vaudreuil au Haut-Canada.

Le 23 mars 1837 le MCA lance un nouveau manifeste. On y propose un changement dans les limites des circonscriptions de fa鏾n augmenter la repr閟entation des anglophones. Y est 間alement propos que le quorum l'Assembl閑 l間islative soit abaiss de fa鏾n rendre ineffectives les gr鑦es des d閜ut閟 qui bloquent l'institution. On sugg鑢e aussi que les candidats d閜ut閟 aient disposer d'une richesse personnelle plus consid閞able. Finalement, on fustige la population canadienne qui s'est laiss閑 entra頽er par son 閘ite qui ne cherche qu' promouvoir ses propres int閞阾s (CHRISTIE, 1848-1855 : vol. 2, p. 406 ).

Le 23 octobre 1837, en m阭e temps qu' Saint-Charles se tient l'Assembl閑 des Six-Comt閟, se tient une assembl閑 constitutionnelle monstre. De 4000 7000 personnes, selon les sources (MUZZO, 1990 : p. 146 pour 4000 ou CHRISTIE, 1848-1855 : vol. 2, p. 402 et RUMILLY, 1970 : p.229 pour 7000), y assistent sous la pr閟idence de Peter McGill, pr閟ident du MCA depuis la d閙ission de Moffat la fin de 1836. partir de ce moment, les communications se d関eloppent avec le Gouverneur Gosford et s'intensifient au cours du mois de novembre avec l'閏losion du conflit et des troubles. Gosford accorde m阭e le droit la MCA de former des groupes de volontaires arm閟 la demande de McGill (MUZZO, 1990 : p. 148).

Le 30 d閏embre 1837, la MCA pr閟ente son rapport annuel devant son assembl閑 g閚閞ale suite la premi鑢e vague de soul鑦ements. Le rapport s'en prend la commission d'enqu阾e qui n'a pas tenu compte des griefs qui lui ont 閠 soumis par les constitutionnels, principalement l'union des colonies. Il propose donc que les contacts avec les membres influents du parlement britannique soient intensifi閟 dans le but de promouvoir ce projet. Le rapport stipule 間alement que puisque le conflit est racial, la seule fa鏾n d'y mettre fin est de mettre de c魌 l'attitude de conciliation jusqu'ici mise de l'avant par le minist鑢e des colonies et r関閘閑 par la divulgation des instructions secr鑤es du gouverneur Gosford. En terminant, on remercie le g閚閞al Colborne et les troupes de sa majest.

Les membres influents de l'association seront pr閟ents aux c魌閟 de Lord Durham lors de son enqu阾e sur les troubles dans les colonies et mettront de l'avant le projet d'union du Haut et du Bas-Canada qui leur est cher (DENNISON, 1966 : vol I, p. 373). Par exemple, George Moffat a des contacts Londres avec le nouveau gouverneur avant son d閜art pour la colonie (DBC : vol. IX, p. 612). Ils seront 間alement nombreux faire partie du Conseil sp閏ial form par John Colborne au lendemain des troubles du d閎ut 1838.

 

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