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Les Patriotes de 1837@1838 - Knight, Ephra飉 (1786- ?)
 BIOGRAPHIE 
     
Knight, Ephra飉 (1786- ?)
Article diffus depuis le 19-mai-01
 




N Shrewsbury au Vermont le 27 f関rier 1786, Ephra飉 Knight s'installe dans les Cantons de l'Est avant la guerre de 1812. Il habite Saint-Armand vers 1810, puis Dunham, o il 閜ouse Philinda Beeman l'間lise anglicane du village le 23 d閏embre 1819 (Broadhurst, 1991 : 306). Il s'installe par la suite Bedford et y pratique le commerce pendant un certain temps. Il poss鑔e 間alement des int閞阾s dans un moulin et un h魌el Pike River (rivi鑢e aux Brochets). Ephra飉 Knight agit, pendant plusieurs ann閑s, titre de bailli du district de Bedford et compte parmi les membres de la Masonic Select Surveyor's Lodge (plus tard appel閑 la Prevost Lodge) (Desch阯es, 1993 : 400). Il est 閘u d閜ut du comt de Missisquoi en 1834 (Desjardins, 1902 : 149). En d閏embre 1837, un mandat d'arrestation est 閙is son endroit pour haute trahison; il est emprisonn Montr閍l du 5 au 11 janvier 1838 (Desch阯es, 1993 : 400). En 1840, il cr閑 avec son fils la Knight Homestead, une exploitation agricole install閑 entre Bedford et Stanbridge East. Il meurt le 3 f関rier 1868 Stanbridge (Desch阯es, 1993 : 400).

Le parcours politique d'Ephra飉 Knight a ceci de particulier qu'il a d閎ut du c魌 loyal avant de se tourner vers le mouvement patriote. En avril 1834, il est membre du comit form Frelighsburgh (Missisquoi) en vue d'obtenir des signatures pour l'adresse loyale des habitants de Montr閍l, pr閟ent閑 le 5 avril l'assembl閑 des tories au Tattershall (Beaugrand-Champagne, 1990 : 47-48, 58). Il joint toutefois rapidement les rangs r閒ormistes apr鑣 l'閘ection de novembre 1834. D鑣 janvier 1835, il participe un d頽er public tenu l'h魌el de John A. Brooks (Stanstead) qui rassemble plus de 500 personnes, dont Papineau, Viger, Perrault et O'Callaghan, les leaders r閒ormistes des comt閟 avoisinants et des invit閟 du Vermont et du New Hampshire (Beaugrand-Champagne, 1990 : 65-66). Organis dans le but de r閡nir les r閒ormistes de toutes origines, le souper marque le d閎ut de l'influence d閙ocratique et r閜ublicaine des yeomen d'origine am閞icaine au sein du mouvement r閒ormiste (Beaugrand-Champagne, 1990 : 65-66).

Par la suite, Knight prend part l'assembl閑 de Dunham Flat le 16 juillet 1835, o on vote une r閟olution destin閑 le remercier l'assembl閑 pour sa conduite et le s閞ieux avec lequel il d閒end les principes de la r閒orme (Beaugrand-Champagne, 1990 : 74-76). Le discours que Knight prononce cette occasion est largement d閏ri par James Moir Ferres, 閐iteur du Missiskoui Standard (journal tory radical), dans son 閐ition du 25 ao鹴 1835, qui dit douter de la capacit du d閜ut comprendre les enjeux politiques dont il traite. On vote la m阭e assembl閑 la formation de la Missiskoui Reform Association, selon les principes des associations de r閒orme de Montr閍l et de Qu閎ec (Beaugrand-Champagne, 1990 : 74-76).

compter de l'automne 1835, Ephra飉 Knight se trouve au centre d'un d閎at dont l'enjeu est l'emplacement du bureau de vote dans le comt de Missisquoi. En octobre, il entreprend de soumettre une p閠ition la Chambre d'assembl閑 pour demander que le bureau de Frelighsburgh soit d閜lac Stanbridge East, malgr l'opposition du d閜ut tory du comt, William Baker (Frelighsburgh est le bastion tory du comt de Missisquoi). La question est 閠udi閑 au printemps 1836 par le Comit des privil鑗es et des 閘ections. Ephra飉 Knight change alors d'id閑 et propose plut魌 d'installer le bureau Bedford, proposition qui sera finalement accept閑. Le mouvement tory du comt s'empresse de d閚oncer ce qu'il per鏾it comme du favoritisme, Ephra飉 Knight 閠ant huissier de Bedford et propri閠aire d'une taverne au village (Beaugrand-Champagne, 1990 : 81).

Le 22 f関rier 1836, accompagn de Marcus Child, d閜ut de Stanstead, et de Jacob De Witt (Beauharnois), Knight pr閟ente une adresse au gouverneur r閐ig閑 l'assembl閑 patriote de Stanbridge le 16 janvier pr閏閐ent (Beaugrand-Champagne, 1990 : 86). En janvier 1837 cette fois, il est pr閟ent Georgeville avec O'Callaghan et Perrault pour encourager les troupes r閒ormistes et les candidats Marcus Child et Elias Lee, l'occasion des 閘ections partielles dans Stanstead. Les r閒ormistes perdent tout de m阭e un si鑗e seuls Child et Knight d閒endent encore les couleurs du mouvement dans les Cantons de l'est (Beaugrand-Champagne, 1990 : 95-96). Enfin, le 4 juillet 1837, il assiste l'assembl閑 anticoercitive organis閑 par les r閒ormistes de Missisquoi Stanbridge (Papineau, 1972 : 41). Lors de son intervention, il aborde la question de l'閐ucation et d閏rit la situation dans la colonie comme celle d'un conflit de classes qui perdurera tant que la constitution ne fera pas l'objet d'un changement radical (Beaugrand-Champagne, 1990 : 129-130, 148).

Le parcours d'Ephra飉 Knight est donc assez singulier puisque d'abord d'all間eance tory, il change ensuite de camp, ce qui lui vaudra m阭e d'阾re arr阾 et emprisonn pour haute trahison. Son r鬺e dans la vie 閏onomique, sociale et politique du comt de Missisquoi ne fait pas de doute, comme en t閙oignent ses int閞阾s et ses activit閟. Il demeure en outre fid鑜e la cause r閒ormiste m阭e apr鑣 l'essoufflement et les revers du mouvement dans la r間ion compter de l'hiver 1836, alors que les changements de camp se font plut魌 vers les rangs loyaux (Beaugrand-Champagne, 1990 : 107).

Nathalie Mailhot

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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