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Les Patriotes de 1837@1838 - Phelps, Elkanah
 BIOGRAPHIE 
     
Phelps, Elkanah
Article diffus depuis le 19-mai-01
 




R閟idant de Stanbridge, dans le comt de Missisquoi, Elkanah Phelps 閜ouse Emily Chappel le 29 mars 1826 Saint-Armand East (Broadhurst, 1991 : 407). Tr鑣 actif chez les r閒ormistes du comt, il est 間alement propri閠aire et 閐iteur du Township Reformer (Beaulieu et Hamelin, 1973 : 99), journal r閒ormiste de Stanbridge publi du 20 novembre 1836 au 5 ao鹴 1837, avec deux num閞os suppl閙entaires les 8 ao鹴 et 21 novembre de la m阭e ann閑 (Beaugrand-Champagne, 1990 : 41).

Le Township Reformer a adopt la devise " Justice to all classes. Usurpation over none. "; d鑣 juillet 1836, le Vindicator s'empresse d'annoncer sa parution prochaine (Beaugrand-Champagne, 1990 : 36). Elkanah Phelps y pr鬾e les droits de la majorit et la l間itimit des demandes de la Chambre. Il s'insurge contre la v閔閙ence avec laquelle les tories s'y opposent avec pour seule raison, son avis, l'origine canadienne-fran鏰ise de la plupart de ses membres. Selon lui, les revendications de la majorit canadienne-fran鏰ise devraient 阾re jug閑s sur la base des principes qu'elles 関oquent et non en fonction de l'origine de ceux qui les pr閟entent.

Dans son premier num閞o, l'閐iteur du Township Reformer s'oppose au monopole des terres (Beaugrand-Champagne, 1990 : 36). la suite de la parution des r閟olutions Russel au printemps 1837, le num閞o du 2 mai compare la situation qui pr関aut au Bas-Canada celle de 1775 dans les colonies am閞icaines et reprend l'appel l'agitation lanc par le Vindicator le 21 avril (Beaugrand-Champagne, 1990 : 150-151). Comme ce fut le cas pour d'autres journaux r閒ormistes de la r間ion, l'閐iteur du Township Reformer est soumis l'intimidation des loyaux. Des repr閟entants de ce groupe lui rendent visite le 5 ao鹴 1837 et d閠ruisent la presse et les caract鑢es (Kesteman, 1998 : 211). Elkanah Phelps r閡ssit tout de m阭e publier l'閐ition du 8 ao鹴, puis la publication s'arr阾e jusqu'au 21 novembre, date o le journal para顃 pour la derni鑢e fois. Phelps y d閚once la formation, par les tories de Missisquoi, de corps de volontaires arm閟. Selon lui, la situation est suffisamment tendue sans qu'il soit n閏essaire de l'accro顃re davantage par de telles initiatives. Il s'閘鑦e 間alement contre les attaques du gouverneur contre la presse et pr閟ente un compte-rendu de la situation des journaux r閒ormistes. Dans ce num閞o, qui para顃 une semaine apr鑣 l'閙ission des mandats d'arrestation contre les chefs patriotes, Elkanah Phelps dit d'ailleurs s'attendre 阾re mis aux arr阾s sous peu (Beaugrand-Champagne, 1990 : 37).

La participation d'Elkanah Phelps au mouvement r閒ormiste du comt de Missisquoi ne se limite pas la publication du Township Reformer; sa pr閟ence est 間alement attest閑 de nombreuses assembl閑s de la r間ion entre 1835 et 1837. Le 14 juillet 1835, il signe l'invitation l'assembl閑 r閒ormiste pr関ue pour le 16 du m阭e mois Dunham Flat, laquelle il participe. Il prononce des discours Stanbridge (16 janvier 1836), Dunham Flat (16 juillet 1836) et Stanbridge East (4 juillet 1837). Il est nomm au comit des r閟olutions lors des assembl閑s du 16 f関rier 1835 (Stanbridge Upper Mills) et du 4 janvier 1836 (間alement Stanbridge). Enfin, il agit titre de pr閟ident des assembl閑s de Dunham Flat (16 juillet 1836) et de Stanbridge East (4 juillet 1837) (Patriotes, 2001). Cette derni鑢e assembl閑, organis閑 en vue de d閚oncer le contenu des r閟olutions Russel, regroupe pr鑣 de 1 000 francs-tenanciers d'origine am閞icaine dans l'間lise 閜iscopale du village. On y r閏use la conduite de Gosford, on pr閏onise le boycott des produits anglais et le recours la contrebande avec les 蓆ats-Unis, on r閕t鑢e l'appui des r閒ormistes du comt la Chambre d'assembl閑 et on adopte 15 r閟olutions, dont l'une affirme que les participants consid鑢ent " les habitants de cette province comme un seul peuple " et r閜udient " tous pr閖ug閟 d'origine ", n'exigeant " rien de plus que notre juste part, conform閙ent aux principes d閙ocratiques de droits 間aux " (Lacoursi鑢e, 1996 : 327).

l'閜oque des r閎ellions, il n'est pas rare que les participants aux assembl閑s publiques pr閜arent une r閟olution visant remercier les journaux de leur contribution au mouvement qu'ils appuient (BEAUGRAND-CHAMPAGNE, 1990 : 32). Cette pratique r関鑜e toute l'importance qu'on leur accorde dans le d閎at et, ce titre, le r鬺e d'Elkanah Phelps est particuli鑢ement pr閏ieux pour les r閒ormistes de Missisquoi.

Nathalie Mailhot

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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