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Les Patriotes de 1837@1838 - <i>1837: The birth of canadian democracy</i>. Une analyse de l'oeuvre de Stanley B. Ryerson
 HISTORIOGRAPHIE 
     
1837: The birth of canadian democracy. Une analyse de l'oeuvre de Stanley B. Ryerson
Article diffus depuis le 20 mai 2000
 




1837: The birth of canadian democracy

Stanley Br閔aut Ryerson (1912-1993) 閠udie Toronto et compl鑤e ses 閠udes la Sorbonne (1931-1934), o il est mis en contact avec les id閑s communistes. De 1935 1969, il est partie prenante du Comit central du Parti communiste du Canada et exerce aussi la fonction de secr閠aire provincial du parti au Qu閎ec de 1936 1940. Au coeur de la guerre froide, il est secr閠aire administratif du parti. Il occupe des postes importants au sein du parti jusqu'en 1968, alors qu'il d閟approuve l'intervention sovi閠ique en Tch閏oslovaquie, lors du Printemps de Prague. Il quitte d閒initivement le Parti communiste en 1971. De 1943 1969, il dirige et s'implique dans diff閞entes publications marxistes (National affairs Monthly, World Marxist review et Marxist Quarterly). Il enseigne au d閜artement d'histoire de l'UQAM de 1970 sa mort. Il compte parmi ses principales oeuvres: The Founding of Canada: Beginnings to 1815 (1960) et Le capitalisme et la Conf閐閞ation: aux sources du conflit Canada-Qu閎ec, 1760-1873 (1968, traduit en 1972). Par ses oeuvres, Ryerson entreprend d'閏rire l'histoire du Canada la lumi鑢e d'une analyse marxiste.

S'inscrivant dans l'HISTORIOGRAPHIE marxiste 1837: The birth of canadian democracy appara顃 dans un contexte politique international fort agit. Publi en 1937, cet ouvrage s'inscrit dans un contexte d'avant guerre et l'閜oque de la mont閑 du fascisme en Europe. D'ailleurs, l'oeuvre est d閐i閑 aux volontaires canadiens du bataillon Mackenzie-Papineau qui se battent au m阭e moment contre les fascistes en Espagne. De plus, 1937 marque le 100e anniversaire des r閎ellions patriotes.

Dans cette conjoncture, ce livre sert aussi de pamphlet antifasciste et pro-socialiste. Entre autres, Ryerson y d閚once l'interpr閠ation raciale qui est faite du conflit au Bas-Canada par certains historiens nationalistes canadien-fran鏰is, Groulx leur t阾e. Il va m阭e jusqu' qualifier Groulx de propagandiste fasciste (Ryerson, 1937: 52). L'ouvrage de Ryerson est un plaidoyer en faveur du socialisme, au sens o il voit dans le terme social democracy, employ par Mackenzie, les 閘閙ents pr閏urseurs de la d閙ocratie socialiste (Ryerson, 1937: 75).

1837: The birth of canadian democracy s'articule autour de sept chapitres et d'une conclusion qui forment quatre diff閞entes parties. Dans le premier chapitre, Ryerson affirme que les R閎ellions s'inscrivent dans la vague des r関olutions d閙ocratiques bourgeoises qui secouent alors le monde occidental (Ryerson, 1937, 12-14). Ces derni鑢es d閎utent avec la r関olution am閞icaine de 1776 et se termine par les r関oltes de 1848 en Europe. Les troubles de 1837-1838 font donc partie du contexte historique de transition du mode de production f閛dal au mode de production capitaliste (Ryerson, 1937: 14). Selon Ryerson, les trois principales inspirations id閛logiques qui influencent le courant r関olutionnaire canadien sont: la Glorious revolution de 1688, la R関olution am閞icaine et la R関olution fran鏰ise.

Dans la partie suivante, (les chapitres 2, 3, 4 et 5), Ryerson scrute travers l'analyse marxiste classique la composition sociale et 閏onomique des colonies canadiennes. Les contradictions de classes engendr閑s par la conjoncture 閏onomique et sociale ne peuvent donc d閎oucher sur une lutte finir sur le terrain politique, afin de prendre le contr鬺e absolu de l'appareil d'蓆at (Ryerson, 1937: 46). Pour s'assurer d'une telle r閡ssite, la bourgeoisie naissante se voit oblig閑 de mener la lutte sur des bases d閙ocratiques. Elle revendique principalement: l'ind閜endance coloniale, le gouvernement responsable, la fin du r間ime seigneuriale et l'obtention des droits civils et religieux (Ryerson, 1937: 42). Pour y parvenir, la bourgeoisie doit rallier les masses populaires, principalement la paysannerie, dans son combat finir avec les 閘ites coloniales traditionnelles (Ryerson, 1937: 75). La bourgeoisie doit sortir victorieuse afin que puisse se mettre en place les m閏anismes n閏essaires la transformation de la soci閠 canadienne en une soci閠 capitaliste moderne (Ryerson, 1937: 47). Par la suite, la division qui s'op鑢e entre les mod閞閟 et les radicaux, sur les moyens d'atteindre les objectifs de la bourgeoisie, accentue la division de classe et rend in関itable le recours la violence pour les 閘閙ents les plus avanc閟 de la bourgeoisie (Ryerson, 1937: 80). Pour Ryerson, la p閞iode 1827-1837 marque progressivement l'accroissement des luttes de classes qui ne peuvent d閟ormais 阾re r閟olues que par le recours aux armes et une mobilisation r関olutionnaire de masse (Ryerson, 1937: 81). La troisi鑝e partie (les chapitres 6 et 7) est consacr閑 au d閞oulement des affrontements de 1837 et de 1838. Elle constitue essentiellement le r閏it des diff閞ents affrontements et de la mobilisation, tant du c魌 des insurg閟 que des troupes britanniques. Finalement, la conclusion fait 閠at de l'impact et des cons閝uences de l'insurrection. Ryerson affirme, que les R閎ellions sont sans aucun doute une d閒aite au niveau militaire, mais qu'elles constituent une victoire au niveau politique (Ryerson, 1937: 127). Les gains concrets de la victoire politique prendront un certain temps avant leur aboutissement (Ryerson, 1937: 127). Elles apportent moyen et long terme, l'obtention du gouvernement responsable, qui engendrera son tour les institutions d閙ocratiques propices l'expansion 閏onomique et l'ind閜endance coloniale du Canada (Ryerson, 1937: 129). Ces facteurs feront 関entuellement du pays une soci閠 capitaliste moderne (Ryerson, 1937: 130). Pour l'auteur, les causes de la d閒aite s'expliquent en trois temps. Premi鑢ement, l'abandon de la lutte de l'aile droite des r閒ormistes qui d閟tabilise et affaiblit le mouvement (Ryerson, 1937: 127); en deuxi鑝e lieu, l'attitude d閒ensive des insurg閟, qui d閏oule de l'incompr閔ension de ces derniers face leur r鬺e historique (Ryerson, 1937: 128); finalement, le manque d'organisation et de leadership, tant au niveau militaire que des communications, ainsi que le manque de coordination des actions entre les centres et les campagnes ont contribu grandement la d閒aite.

Benoit Marsan et M閘issa Blais

KEALEY, S. Gregory, Encyclop閐ie du Canada, Montr閍l, Stankey, 1987, tome 3: 1741.; RYERSON, Stanley B., 1837: The birth of canadian democracy, Toronto, Francis White, 1937, 136 p.; VEYRON, Michel, dir., Dictionnaire canadien des noms propres, Montr閍l, Larousse, 1989 :604-605.

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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