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Les Patriotes de 1837@1838 - Rapin, Charles
 BIOGRAPHIE 
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Rapin, Charles
Article diffusé depuis le 20 mai 2000
 




Charles Rapin est né en 1809 le 3 avril à Pointe-Claire. Issu d'une famille de neuf enfants, il a la chance de suivre des cours dans un collège de Montréal et d'entreprendre des études notariales sous Jean-Baptiste Peltier à Sainte-Geneviève; des études qu'il ne terminera pas pour aider son père sur la ferme. En 1831, il prend en charge un magasin établi à Saint-Timothée et s'y installe tout en prenant pour épouse Rose Léger. Durant les Rébellions il prend part au soulèvement de Beauharnois en 1838. Après avoir été gracié par le gouverneur, il part, avec d'autres Canadiens français, pour la quête de l'or en Californie en l'été 1849. Il en revient les mains vides, mais fait fortune avec son établissement de Beauharnois. De mauvais endossements et des cautionnements ont cependant raison de lui vers la fin des années 1890. Ses mémoires furent publiées dans le Progrès de Valleyfield du 13 août au 15 octobre 1897.

Quoique modeste, l'apport de Charles Rapin durant le soulèvement de Beauharnois n'est pas à négliger. Comme plusieurs rebelles, Rapin est membre des Frères chasseurs. On lui demande même d'être commandant castor (deuxième poste le plus élevé derrière l'aigle). Il refuse et l'offre plutôt à François-Xavier Prieur, un autre marchand de Saint-Thimothée et ami de Rapin. Durant cet automne 1838, la maison de Rapin sert à plusieurs rassemblements des Frères chasseurs et, à certains moments, Rapin, Prieur ainsi que d'autres rebelles doivent aller se cacher dans les bois pour éviter les agents du seigneur de Beauharnois (Aubin, 2000: 11). Le soir du 2 novembre, il reçoit la visite d'un ancien collègue de classe, de Lorimier, qui lui apporte les dernières nouvelles concernant les événements et amène Rapin avec lui vers le camp Baker. Dans la nuit du 3 novembre, ils arrivent tous deux à Beauharnois alors que la seigneurie est sous le contrôle des rebelles et qu'on expédie les prisonniers, tels Ellice, Brown et le juge de paix Norval vers Châteauguay. Le soir même, les rebelles prennent d'assaut le vapeur Henry Brougham qu'on pense occupé par des soldats venant de Glengarry, mais on ne trouve qu'un simple équipage et quelques personnes provenant du Haut-Canada en direction de Montréal. Tous les passagers sont dirigés vers le presbytère du curé Quintal où ils sont relâchés peu après (Julien, 1986: 53-54). Quelques jours plus tard, diminué de ses ressources militaires pour aller aider les docteurs Nelson et Côté à Odelltown, le camp Baker est brûlé par une troupe d'Écossais de près de 1200 hommes (Julien, 1986: 55) qui ont la vie aussi facile à Beauharnois devant à peine 300 rebelles ( Aubin, 2000: 15.). Rapin échouant dans sa tentative de s'enfuir vers les États-Unis reste caché chez son frère et chez le bedeau avant de se rendre au major Denny qui promet des les libérer en échanges de leurs armes. Une fois toutes les personnes importantes du soulèvement de Beauharnois réunies dans un même endroit, le major Denny les fait mettre aux arrêts et conduire au grenier du moulin banal de Beauharnois.

Le 21 décembre commence le procès de Charles Rapin. On l'accuse de trahison envers la Couronne britannique et aussi d'avoir pris part au soulèvement. Celui-ci nie catégoriquement, disant que s'il était présent ce n'était qu'en tant que Canadien français et rien d'autre. D'autres témoins viennent cependant affirmer que Rapin avait bien un rôle important dans le soulèvement. Un certain Cousin déclare que Rapin agissait en tant que chef et qu'il l'avait vu à plusieurs reprises agir tout en connaissant les plans des rebelles. Peter Lynch et Robert Fenny témoignent aussi contre Rapin et disent l'avoir vu commander des troupes (Aubin, 2000: 20.). Le curé Archambault gracie Rapin pour les bons gestes qu'il a posé envers les prisonniers loyalistes. Finalement, seuls les témoignages inculpant Rapin sont retenus et à 10hrs, le 21 février 1839, Rapin et sept autres de ses compagnons, sont condamnés à la pendaison. La journée de l'exécution n'est pas encore fixé, mais les accusés seront prévenus trois jours à l'avance. Onze mois après son arrestation, Rapin obtient finalement son pardon, signé de la main de Colborne, soit le 23 septembre 1839. Depuis le 15 février 1839, on n'avait plus pendu aucun rebelle, mais aucun condamné ne croit que ça va les sauver. Durant la même semaine, 58 prisonniers sont exilés en Australie, dont son ami F-X Prieur, lequel écrira ses mémoires devenues très importantes pour la connaissance des Rébellions, Notes d'un condamné politique de 1838. Rapin retourne chez lui auprès de sa famille avant de quitter en 1849 pour la quête de l'or en Californie.

Christian Desjardins

AUBIN, Georges ; Mémoires de 1837-1838 suivis de La quête de l'or en Californie ; Édition du Méridien ; 2000; JULIEN, Yvon ; Beauharnois, d'hier à aujourd'hui ; Édition Ville de Beauharnois ; 1985.

 

Recherche parmi 15772 individus impliqués dans les rébellions de 1837-1838.

 



Consulté 4521 fois depuis le 20 mai 2000
 kathy jackson  (18 juin 2009)
tres interesant

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