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Les Patriotes de 1837@1838 - La garnison de l'蜭E SAINT-H蒐萅E vers 1837
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La garnison de l'蜭E SAINT-H蒐萅E vers 1837
Article diffus depuis le 01 juin 2000
 




Sise dans le fleuve Saint-Laurent environ 1100 verges de l'頻e de Montr閍l, l'頻e Sainte-H閘鑞e court du sud au nord le long de ses 1200 verges par 600 verges de large et sur une superficie de 125 acres. Son point culminant se situe environ 46 m鑤res au-dessus du niveau du fleuve. L'頻e appara顃 dans l'HISTORIOGRAPHIE canadienne en 1611 alors que l'explorateur Champlain la baptise en l'honneur de sa jeune 閜ouse H閘鑞e Boul. En 1635, elle est c閐閑 avec l'頻e de Montr閍l au futur gouverneur de la Nouvelle-France, Jean de Lauzon. L'頻e Sainte-H閘鑞e et les 頻ots qui l'entourent sont ensuite conc閐閟 Charles Le Moyne en 1665 et rattach閟 son fief de Longueuil. En 1700, la seigneurie de Longueuil est 閘ev閑 au rang de baronnie au profit de son fils Charles Le Moyne de Longueuil. C'est au moment de la capitulation de Montr閍l en 1760 que l'頻e Sainte-H閘鑞e est le th殁tre du premier haut fait de son histoire lorsque, selon la l間ende, le Chevalier de L関is ordonne aux troupes fran鏰ises d'y br鹟er leurs drapeaux plut魌 que de les rendre aux Anglais vainqueurs.

Devenue britannique, la colonie est tr鑣 t魌 confront閑 la menace am閞icaine qui culmine par la guerre de 1812. Montr閍l ayant 閏happ de justesse aux Am閞icains, cette guerre r関鑜e une fois de plus les lacunes d閒ensives de la colonie britannique. Craignant de nouvelles tentatives d'invasion, le syst鑝e de d閒ense militaire est alors revu et un important r閟eau de fortifications est mis en place tout le long du Saint-Laurent et de la rivi鑢e Richelieu dans le Bas-Canada. C'est dans ce dessein que l'頻e Sainte-H閘鑞e est acquise de la prestigieuse famille Le Moyne par le gouvernement britannique en 1818. L'頻e est cependant jug閑 inapte prot間er Montr閍l et on mise davantage sur la protection offerte par Qu閎ec et les d閒enses le long du Richelieu. Bien prot間閑 par les rapides de Lachine qui l'entourent et qui d閏ouragent tout d閎arquement ennemi, l'頻e se r関鑜e cependant l'endroit id閍l pour am閚ager un important arsenal, celui de Montr閍l 閠ant de toute fa鏾n jug d閟uet et dangereux. Par ordre du Duc de Wellington, vainqueur de Napol閛n, on entreprend alors entre 1820 et 1824 la construction des fortifications qui comprennent deux importantes poudri鑢es, un arsenal et des casernes. L'頻e Sainte-H閘鑞e devient alors le d閜魌 de munitions de l'arm閑 anglaise pour toute l'Am閞ique du Nord l'ouest de Qu閎ec.

L'histoire de l'頻e Sainte-H閘鑞e, de son r鬺e militaire et de ses fortifications a peu 閠 閠udi閑 par les historiens. Conscients de ce manque, la Ville de Montr閍l et le Mus閑 David M. Stewart commandaient en 1994 une 閠ude sur l'histoire des fortifications de l'頻e Sainte-H閘鑞e. Aussi, bien que l'historienne Elinor Kyte Senior se soit int閞ess閑 de pr鑣 aux r間iments britanniques en poste Montr閍l lors des r閎ellions et qu'elle nous 閏laire sur le r鬺e militaire tenu par l'頻e Sainte-H閘鑞e, l'閠ude des missions effectu閑s par les troupes stationn閑s sur l'頻e lors des troubles de 1837-38 reste encore faire. Le fonds WO17 du Great Britain War Office, aux Archives publiques d'Ottawa, nous offre cependant des pistes int閞essantes sur la r閜artition des forces britanniques alors que la tension monte au Bas-Canada. Nous apprenons ainsi qu'entre 1823 et 1837 l'頻e Sainte-H閘鑞e h閎erge l'ann閑 une compagnie du Royal Artillery. l'閠 1832, alors que Montr閍l est aux prises avec le chol閞a, les 15e et 24e r間iments d'infanterie, normalement stationn閟 la caserne de la porte de Qu閎ec Montr閍l, sont temporairement d閜lac閟 sur l'頻e Sainte-H閘鑞e qui est reconnue pour la salubrit de son climat (Tari, 1994 : 64). Les militaires sont alors log閟 dans l'arsenal et le 24e r間iment demeure m阭e sur l'頻e jusqu' l'閠 1834. L'historien Joseph Schull affirme, par ailleurs, que lors des 関閚ements entourant les 閘ections troubl閑s du 21 mai 1832, mettant aux prises les partisans du docteur Daniel Tracey et du marchand Stanley Bagg, ce sont les militaires cantonn閟 l'頻e Sainte-H閘鑞e qui interviennent et enl鑦ent la vie trois partisans patriotes (Schull, 1997 : 23). En d閏embre 1837, deux compagnies du 83e r間iment d'infanterie viennent rejoindre le Royal Artillery sur l'頻e Sainte-H閘鑞e, t閙oignant ainsi de la recrudescence des troubles. L'ann閑 1838 est encore plus r関閘atrice de l'augmentation des tensions alors que les forces r間uli鑢es de l'arm閑 britannique passent de 509 hommes 2 040 hommes (Senior, 1981 : 218). L'頻e Sainte-H閘鑞e se voit d鑣 lors mise forte contribution puisqu'elle h閎erge plusieurs compagnies de quatre r間iments distincts. Bien que nous ne puissions l'affirmer avec certitude, il est plus que probable que c'est le Royal Artillery stationn l'頻e Sainte-H閘鑞e qui soutient les op閞ations militaires britanniques, entre autres St-Denis, St-Charles et St-Eustache en 1837. En 1839 et 1840, le nombre de r間iments d'infanterie stationn閟 l'頻e Sainte-H閘鑞e reste important avec au moins six compagnies du 15e r間iment. Deuxi鑝e cantonnement militaire en importance apr鑣 Montr閍l, le fort de l'頻e Sainte-H閘鑞e ne sera jamais menac par les rebelles Patriotes, bien qu'une d閏laration de Boucher-Belleville montre que certains patriotes auraient souhait prendre Montr閍l et l'頻e Sainte-H閘鑞e alors que le gros de l'arm閑 britannique s'attaquait St-Denis et St-Charles (Senior, 1997 : 168).

En 1848, l'arsenal de l'頻e Sainte-H閘鑞e est transform en prison, mais le feu la d閠ruit l'ann閑 m阭e. la m阭e 閜oque, on reconsid鑢e la possibilit d'閠endre les fortifications suite de nouvelles menaces du c魌 de la fronti鑢e am閞icaine, mais le projet est abandonn. A partir de 1867 la d閒ense du pays rel鑦e d閟ormais du nouveau gouvernement canadien et les derni鑢es troupes imp閞iales britanniques quittent le pays en 1870. En 1905, l'頻e Sainte-H閘鑞e devient un parc municipal et son r鬺e militaire cesse officiellement, bien qu'elle serve encore de d閜魌 munition lors de la premi鑢e grande guerre (1914-1918) et de camp de prisonniers de guerre et de prison militaire lors de la Deuxi鑝e Guerre mondiale (1939-1945). L'頻e Sainte-H閘鑞e est aujourd'hui un parc r閏r閛touristique fort appr閏i par les Montr閍lais et les visiteurs du monde entier. Le fort de l'頻e Sainte-H閘鑞e est, quant lui, toujours bien vivant et loge maintenant dans son arsenal un mus閑 d'histoire canadienne.

Normand Trudel

Senior, Elinor Kyte, British regulars in Montr閍l: an imp閞ial garrison, 1832-1854, Montr閍l, McGill-Queen's University Press, 1981, 288 p.; Senior, Elinor Kyte, Les habits rouges et les Patriotes, Montr閍l, VLB, 1997, 313 p.; Tari, Katy, Les fortifications de l'頻e Sainte-H閘鑞e, Montr閍l, document interne, Mus閑 David M. Stewart, Ville de Montr閍l, MAC-Ville, 1994, 246 p. ; Schull, Joseph, R閎ellion, le soul鑦ement patriote de 1837 au Bas-Canada, Montr閍l, Qu閎ec-Am閞ique, 1997, 318 p.; Archives publiques d'Ottawa, Great Britain War Office, Records of Service of British Garrison in Canada, 1760-1870, fonds WO17.

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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