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Les Patriotes de 1837@1838 - <i>蒫rits d'un patriote</i>, 蒬ition pr閜ar閑 par Georges Aubin, Montr閍l, Comeau et Nadeau, 1998, 179p. Recension de Paul-蒻ile Roy
 HISTORIOGRAPHIE 
     
蒫rits d'un patriote, 蒬ition pr閜ar閑 par Georges Aubin, Montr閍l, Comeau et Nadeau, 1998, 179p. Recension de Paul-蒻ile Roy
Article diffus depuis le 20 mai 2000
 




Wolfred Nelson est n Montr閍l en 1791, d'un p鑢e anglais et d'une m鑢e am閞icaine loyaliste qui se sont install閟 au Canada peu apr鑣 la guerre d'ind閜endance am閞icaine. Tr鑣 t魌 il s'oriente vers la m閐ecine et la chirurgie. Il 閜ouse une Canadienne, Charlotte Noyelle de Fleurimont. Il s'int閞esse la politique, se pr閟ente comme d閜ut et bat James Stuart, le procureur g閚閞al du Bas-Canada, l'ami du gouverneur Dalhousie. Il entre ainsi au Parlement c魌 de Papineau. Il est intimement m阬 la vie politique tr鑣 agit閑 qui culmine dans l'insurrection de 1837. Il est un des principaux responsables de la victoire des Patriotes Saint-Denis, mais apr鑣 la d閒aite de Saint-Charles, il tente de fuir aux 蓆ats-Unis. Il est arr阾 par les soldats de Gosford, emprisonn et d閜ort aux Bermudes o il passe quelques mois. Il est rel鈉h, la condamnation l'exil prononc閑 par Durham ayant 閠 d閏lar閑 ill間ale par les Communes de Londres. Nelson se rend aux 蓆ats-Unis et revient Montr閍l en 1842. Il fait alors confiance au r間ime de l'Union. Il est 閘u d閜ut en 1844 et sera un adversaire de Papineau. Il devient maire de Montr閍l en 1855 et meurt en 1863.

C'est une vie tr鑣 remplie que celle de Wolfred Nelson la fois m閐ecin, d閜ut, homme d'affaires. Mais cet homme est surtout remarquable par sa passion de la justice, son courage, sa g閚閞osit, son d関ouement son pays. Il y a chez lui beaucoup de dignit et de grandeur d'鈓e. Tout honn阾e homme, 閏rit-il, doit ch閞ir "la justice et la libert" (p. 104). Il disait, en 1837, dans un discours 閘ectoral, qu'il 閠ait de "notre int閞阾 de demeurer sujets de l'Angleterre, mais (que) nous ne pouvons continuer d'阾re sujets qu'autant que nous serons trait閟 comme tels et non pas comme esclaves." (p. 41).

Les 閏rits de Wolfred Nelson que publie ici Georges Aubin sont constitu閟 de lettres diff閞entes personnalit閟 comme Papineau, Duvernay, Durham et des parents et amis, de textes de discours reproduits dans les journaux de l'閜oque, et de quelques articles publi閟 dans des journaux am閞icains pendant l'exil de Nelson. Georges Aubin a ajout des notes et une CHRONOLOGIE qui nous permettent de bien comprendre le contexte politique et social.

蒫rits d'un patriote est un ouvrage tr鑣 pr閏ieux. Ce n'est pas un livre sur l'histoire, mais un livre d'histoire. Sa lecture est une plong閑 dans l'histoire. Elle nous fait vivre l'閜oque des Patriotes et de l'Union. On y est en compagnie d'un homme qui ne peut supporter la tyrannie et la corruption, qui s'engage fond dans l'action, et tente d'関eiller ses concitoyens. Son avertissement est d'une grande actualit : "Si les Canadiens encore une fois oublient tout, ils m閞itent juste titre les noms les plus fl閠rissants, l'esclavage le plus ignominieux." (p. 137).

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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