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Les Patriotes de 1837@1838 - L'閠onnant destin du blockhaus de Coteau-du-Lac
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L'閠onnant destin du blockhaus de Coteau-du-Lac
Article diffus depuis le 13 juin 2008
 


Le blockhaus de Coteau-du-Lac tel que reconstitu par Parcs Canada en 1978. Il a d'abord 閠 incendi en 1837 pour 関iter qu'il ne tombe aux mains des Patriotes.

Ce texte s抋ppuie sur un rapport r閐ig en 1977 par M. George C. Ingram la demande de Parcs Canada et qui rend compte des fouilles arch閛logiques r閍lis閑s l抏mplacement du blockhaus de Coteau-du-Lac, dans le comt de Soulanges, au sud du Qu閎ec. L'objectif est ici de rappeler le r鬺e de ce blockhaus lors des R閎ellions de 1837-1838 et de retracer le contexte ayant men sa destruction en d閏embre 1837.

Le blockhaus de Coteau-du-Lac est d抋bord destin assurer le contr鬺e militaire du fleuve Saint-Laurent la fronti鑢e du Haut et du Bas-Canada et proximit des 蓆ats-Unis. On peut encore admirer des ouvrages militaires du m阭e type Saint-Paul-de-l捨le-aux-Noix, au Fort Lennox, Lacolle et St-Andrews au Nouveau-Brunswick. L抙istorien Roland Viau a aussi avanc l抙ypoth鑣e qu抜l y ait eu un autre blockhaus am閚ag la Pointe-aux-Anglais, Salaberry-de-Valleyfield. Cette hypoth鑣e semblerait plausible si l抩n se penche sur l抙ydrographie du sud du Qu閎ec, la co飊cidence du bassin versant du lac Champlain et du fleuve Saint-Laurent.

La pointe form閑 Coteau-du-Lac est fr閝uent閑 depuis longtemps. Les Am閞indiens l抲tilisaient comme point de relai avant m阭e l抋rriv閑 des Europ閑ns. Sous le R間ime fran鏰is, on peut d閖 noter quelques installations rudimentaires, mais il faut attendre la Conqu阾e de 1760 pour voir am閚ag閟 des dispositifs d'une plus grande ampleur.

L'am閚agement d'un r閟eau d閒ensif des blockhaus s'explique surtout par la menace d'invasion par les 蓆ats-Unis. En 1775, des Am閞icains tentent de prendre les colonies britanniques et passent l抙iver Montr閍l avant d'阾re repous en 1776. On r閍lise alors les carences d閒ensives de la colonie, en particulier dans le basin du fleuve Saint-Laurent. C抏st dans cette perspective que Les C鑔res est d閟ign par le Capitaine Brehm, le 26 avril 1779, pour abriter une forteresse.  C抏st finalement le site de Coteau-du-Lac qui sera retenu. On souhaite principalement contourner les rapides, nombreux dans cette section du fleuve. L'importance du site sous le r間ime britannique s'explique aussi par la pr閟ence d'entrep魌s destin閟 approvisionner le Haut-Canada. On entreprend donc de percer un canal qui est achev d鑣 1779.

La d閏ision de construire le blockhaus est, elle, prise suite la tentative d抜nvasion am閞icaine en 1812-1814. Construit en 1812, le blockhaus sert alors principalement de quartier d抙abitation pour une petite garnison. On y retrouvait les quartiers habitables au premier 閠age et les installations dites militaire l掗tage sup閞ieur. On y acc鑔e par une 閏helle en haut de laquelle peuvent prendre place quelques batteries de campagne. Un syst鑝e de fauss閟 compl閠aient le complexe du blockhaus.


Agrandir le plan

Au moment des r閎ellions, la garnison britannique pr閟ente au blockhaus est r閐uite 3 ou 4 hommes seulement, sous le commandement du capitaine Cox l抋utomne 1837. Devant la situation politique tendue, Cox demande l'automne de 1837 l抋utorisation de lever un corps de milice. Il l抩btient le 2 d閏embre et recrute 50 volontaires venant surtout de Coteau-du-Lac et de Hudson (pointe Cavagnal). Enthousiastes mais inexp閞iment閟, les loyaux de la r間ion vont prendre certaines initiatives avant m阭e d'阾re encadr閟 par l'arm閑. Le capitaine John Simpson prend spontan閙ent la t阾e du mouvement, s抏mpare des denr閑s sur un bateau passant dans les environs et, par peur que les patriotes ne s抏mparent des armes gard閑s sur place, d閏ide de son propre chef de jeter les canons au fleuve. Le 2 d閏embre 1837, le commandement militaire fait part Simpson de son m閏ontentement qu'un officier volontaire ait ainsi agit sans avoir re鐄 d'ordre. Cependant, le 4 d閏embre, Simpson re鏾it pourtant des f閘icitations pour ses initiatives de la part du secr閠aire du Gouverneur. Cela peut cependant aussi laisser entendre que ses services n'閠aient plus requis.

Le 14 d閏embre 1837, tandis que la bataille fait rage St-Eustache, le capitaine Phillpots du G閚ie Royal donne l抩rdre le 19 d閏embre d抋cheminer 250 fusils, ainsi que des munitions la garnison de Coteau-du-Lac. Ces mesures ont pour but de renforcer les d閒enses du fort. C抏st aussi dans cette perspective qu抜l donne l抩rdre de d閙olir le Blockhaus. Celui-ci avait mal 閠 entretenu au cours des ann閑s 1830 et avait 閠 laiss en d閏r閜itude par la suite. Il s抋git bel et bien d抲n maillon faible dans le dispositif d閒ensif britannique. De fait, comme le Blockhaus est d閏ouvert sur la pointe pr鑣 du fleuve, contrairement aux autres b鈚iments, il aurait pu facilement pu permettre des insurg閟 de s抷 abriter. C抏st pour cette raison que le capitaine Phillpots, du r間iment de g閚ie des Royals entreprend le 19 d閏embre 1837 d'incendier le blockhaus et de le raser jusqu抋ux fondations. Le choix de l抜ncendier est d抩rdre pratique. Comme peu d抙ommes sont habilit閟 effectuer une op閞ation de d閙olition, on consid鑢e qu抜l est moins p閞illeux et plus simple de l'incendier.

C抏st donc ainsi, que les soldats anglais ont mis le feu leur propre forteresse de peur qu'elle ne tombe aux mains des Patriotes. Les fouilles et les recherches effectu閑s sur le site et dans les archives nationales au d閎ut des ann閑s 1970, ont permis Parc Canada de reconstituer approximativement le blockhaus tel qu'il se dressait encore en 1837. Il est aujourd'hui possible de le visiter. L'閜isode patriote du site est cependant g閚閞alement laiss sous silence par les guides et par la documentation disponible.

Val閞ie Cardinal



Lieu historique national du Canada de Coteau-du-Lac

308 A, chemin du Fleuve, Coteau-du-Lac (Qu閎ec)

T閘 : 450-763-5631; Sans frais : 1-888-773-8888

 

 


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