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Les Patriotes de 1837@1838 - Le miracle irlandais
 DEBAT 
     
Le miracle irlandais
Article diffus depuis le 1 juin 2007
 




[Christian Rioux offre une comparaison entre la Prison des Patriotes et la Prison de Kilmainham en cette chronique sur l扞rlande.]
Le Devoir - 1er juin 2007


Dublin -- C'est cause de Victor-L関y Beaulieu que je me suis retrouv en Irlande. Apr鑣 avoir referm son monumental James Joyce, l'Irlande, le Qu閎ec, les mots (蒬itions Trois-Pistoles), j'ai eu honte de n'avoir de toute ma vie pass qu'une malheureuse nuit Dublin, en transit vers Belfast. Dublin, donc, avec ses maisons ouvri鑢es de brique rouge. Dublin comme un gros, un gigantesque Verdun qui n'aurait jamais 閠 d閟ert de sa population. Dublin o on roule les r comme le faisaient encore les petits bums de la rue Wellington dans les ann閑s 60.

Sur Grafton Street, les jeunes filles rousses d閒ilent le nombril et les 閜aules l'air sous le vent du nord. Cette peau rose ne craint pas le froid qui mord. Les gar鏾ns ont tous un petit air la Bono, une boucle l'oreille gauche et des lunettes la Star Trek. Ils marchent dans le soleil, le menton retrouss comme pour afficher leur fiert. Apr鑣 avoir 閠 la terre la plus pauvre d'Europe, celle de toutes les mis鑢es et de la famine, l'Irlande s'est transform閑 en 頻ot de prosp閞it. La r殚lection triomphale, cette semaine, du taoiseach (le premier ministre) Bertie Ahern, pour un troisi鑝e mandat cons閏utif, n'en est que la manifestation la plus r閏ente.

***

Derri鑢e cette 閠onnante r閡ssite 閏onomique et politique qui a fait de l'Irlande un des pays les plus riches d'Europe se cache une fiert nationale sans pareille, dont les Irlandais commencent peine recueillir les lauriers. Il suffit de peu pour s'en convaincre.

Dans la vieille prison de Kilmainham, un peu la p閞iph閞ie du centre de Dublin, le guide prend un air solennel lorsqu'il accueille les visiteurs en ga閘ique. Le moment est grave, dit-il, car ce lieu est sacr. Les mots sont m鹯ement pes閟. Ici sont morts pendus ou fusill閟 par l'arm閑 de Sa Majest les h閞os de l'ind閜endance irlandaise, dont ceux qui ont conduit la r関olte de P鈗ues, en 1916. Comme tous les lieux sacr閟, celui-ci a 閠 pr閟erv. Les cellules froides et sombres sont demeur閑s l'identique. On glisse un regard inquiet dans l'oeilleton de la porte, comme le faisaient les gardiens anglais. Je sais, il n'y a plus de h閞os. On a d閜ass tout cela. Et pourtant, on d閏ouvre Dublin tout un peuple qui vibre encore ses h閞os nationaux.

Difficile de ne pas penser la prison du Pied-du-Courant, sous le pont Jacques-Cartier, Montr閍l. Le b鈚iment est presque identique et de la m阭e 閜oque. ces deux endroits, le gibet a accueilli des r関olutionnaires r閜ublicains. Sauf que la prison qu閎閏oise est devenue le si鑗e de la SAQ. Tout un symbole s'il en est un! Peut-阾re celui de l'oubli. En guise de t閙oignage, on n'a gard qu'un anneau au sol auquel on encha頽ait les prisonniers. Pour le reste, tout n'est que panneaux didactiques et bureaux de fonctionnaires.

Loin de me raconter l'histoire extraordinaire des hommes qui sont morts en ce lieu pour un id閍l qui les d閜assait, le jeune 閠udiant de l'UQAM qui m'a fait visiter l'endroit l'an dernier balbutiait quelques explications confuses. Frais 閙oulu de l'universit, il n'avait la bouche que la rectitude de l'heure, qui veut qu'on cache sa fiert nationale de peur de heurter quelqu'un. Il s'est donc 関ertu transformer nos Patriotes en vague combattants de la d閙ocratie. Pour peu, il en aurait fait des militants de la Charte des droits. Je pense qu'il n'a pas prononc les mots 玶閜ublique et 玦nd閜endance. La peur des mots, comme un pr閍lable la peur de soi. H閟itant, mon jeune guide multipliait les circonlocutions langagi鑢es afin de faire oublier que les Chevalier de Lorimier, Hindelang et Hamelin avaient 閠, leur mani鑢e, des r関olutionnaires inspir閟. Tout pour les ramener l'ordinaire des choses. Comme si les Qu閎閏ois n'avaient pas droit leurs h閞os.

***

Dublin, pas de d閠ours ni de fausse pudeur. Les Irlandais ne craignent jamais d'関oquer leur histoire. Faut-il y voir la source de cette assurance que n'ont pas les Qu閎閏ois? Cette assurance produit pourtant des dividendes 閏onomiques qui permettent aujourd'hui l'ancienne colonie de d閜asser l'ancienne puissance colonisatrice.

Fils d'un combattant de l'ind閜endance irlandaise, le premier ministre Bertie Ahern, r殚lu cette semaine, est un leader irlandais nationaliste de la plus pure tradition. Son parti, le Fianna Fail, est l'h閞itier du fondateur de la r閜ublique irlandaise, Eamon de Valera -- le Louis-Joseph Papineau irlandais --, qui a d'ailleurs croupi dans la prison de Kilmainham. R閏emment, un rapport r閐ig par des parlementaires fran鏰is soulignait que l'閠onnante croissance 閏onomique irlandaise 閠ait le fruit d'un 玴acte social difficilement imaginable ailleurs. Un pacte qui n'a pu se construire que sur la base d'une forte identit capable de mobiliser l'ensemble de la nation. Un pacte que l'閏onomiste am閞icain Dan Breznitz avait compar celui qui anime Isra雔. Depuis l'閜oque o il 閠ait ministre du Travail, Bertie Ahern a 閠 l'artisan de cette n間ociation sociale et de cette strat間ie pilot閑 par l'蓆at.

玁ous sommes devenus le pays le plus riche d'Europe, me lance avec un petit air fendant mon chauffeur de taxi. Pendant que les Fran鏰is se chicanent avec leurs banlieues pauvres, l'Irlande est aujourd'hui la terre d'accueil de milliers d'immigrants d'Europe de l'Est. Mais le tigre celtique n'est pas seul. Il tr鬾e aujourd'hui au milieu de cette myriade de petits pays d'Europe du Nord qui b閚issent le ciel d'avoir un jour conquis leur ind閜endance ou de ne l'avoir jamais perdue. Je veux parler de l'Islande, de la Norv鑗e, du Danemark, de la Su鑔e et de la Finlande. Laissons aux experts le soin de d閙阬er lequel de ces petits pays a le PNB par habitant le plus 閘ev, le taux de ch鬽age le plus bas et le meilleur revenu moyen. Disons simplement que, douce revanche de l'histoire, on vient aujourd'hui des plus grands pays d'Europe, d'Am閞ique et d'Asie pour contempler l'閠onnante r閡ssite irlandaise.

La r殚lection de Bertie Ahern cette semaine n'aura 閠 que la confirmation de ce succ鑣. Celui d'un petit pays d' peine quatre millions d'habitants qui n'a pas eu peur d'aller au bout de ses r陃es... de ses mythes, aurait dit VLB.

crioux@ledevoir.com

 

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