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Les Patriotes de 1837@1838 - Lady Cartier, un compte-rendu de Gilles Rh閍ume
 HISTORIOGRAPHIE 
     
Lady Cartier, un compte-rendu de Gilles Rh閍ume
Article diffus depuis le 25 octobre 2004
 




Micheline Lachance, Lady Cartier, Qu閎ec-Am閞ique, Montr閍l, 2004, 525 pages.

Il en est des livres comme des vins Certains sont des grands crus, d抋utres le sont moins. Il y a plusieurs demeures dans la maison des lettres. De toute 関idence, le dernier livre de l抋uteure est le fruit de go鹴euses et g閚閞euses vendanges. Les qualit閟 viticoles supportent bien la comparaison avec les 渦vres litt閞aires car, l抲n et l抋utre de ces univers, commandent soins, attention, patience et consistance. 獵ent fois sur le m閠ier, remettez votre ouvrage, disait Boileau. Rien n抏st plus agr閍ble lire qu抲ne main d掗criture aguerrie aux subtilit閟 de la langue, cela coule alors de source et comble d抋ise un lecteur qui ne cesse d抏n redemander. Plus une langue est d閜ouill閑 croyait Colette, qui le r閜閠era ad nauseam Georges Simenon, ce li間eois qui fut sans doute la belle plume du XXe si鑓le, plus la litt閞ature en regagne.



Ce roman historique qu閎閏ois consacr une 閜oque et des personnages, parmi les plus d閠erminants du Canada-Fran鏰is et du Qu閎ec, n抏st rien de moins qu抲n authentique chef d挏uvre. Il traversera, certainement, on peut sans crainte miser l-dessus, le temps et les g閚閞ations tant il a 閠 construit partir des 閘閙ents les plus porteurs qui soient dans le monde des lettres. Rien n抷 manque pour accrocher l抋ttention et l抋dmiration. Une histoire merveilleusement racont閑, voil ce que c抏st. Chacun des mots qui animent cette 渦vre a 閠 m閠iculeusement choisi comme autant d抜mages qui interpellent; l抙armonie qui s抏n d間age convie le lecteur se transporter dans une aventure qui ne peut que le d閘ecter et qui lui procurera autant de plaisirs que de savoirs. Ce qu抩n apprend dans ce livre ne cesse d掗tonner. Comment se fait-il qu抜l aura fallu attendre un roman comme celui-l pour que tout un peuple puisse revivre, pr鑣 d抲n si鑓le et demi plus tard, ces moments fondateurs de notre 閠at de servitude que fut la Conf閐閞ation de 1867 ?



Micheline Lachance a d閖 connu un immense succ鑣 de librairie avec sa Julie Papineau qui a fracass des records de vente. Son Lady Cartier s抜nscrit, ne serait-ce qu抋u seul plan de la chronologie historique, dans le sillon de son ouvrage pr閏閐ent qui concernait, lui, la p閞iode des Patriotes de 1837-1838. C抏st celle de la Conf閐閞ation de 1867 qui constitue la trame de fond de ce livre qui vient d抋ppara顃re sur les rayons des libraires. On se rappelle qu抋pr鑣 les 玹roubles, Londres avait impos, en 1840, un nouveau r間ime politique, celui de l扷nion, o le Bas-Canada (1791-1840) a 閠 carr閙ent annex au Haut-Canada dans le but avou de le banaliser et de l抋ssimiler, d抋ngliciser toute une population si diff閞ente par la langue, l抙istoire, la culture et la religion.



L扷nion avait 閠 tiss閑 avec les mat閞iaux de l抜njustice la plus flagrante alors que le Bas-Canada, pourtant plus populeux et plus riche, que son voisin qui croulait sous les dettes, avait d se contenter de la parit parlementaire (m阭e nombre de d閜ut閟 pour les deux colonies) et assumer le d閒icit du Haut-Canada. Voil en quels termes le colonialisme anglais a vol le Qu閎ec Qui plus est, la langue fran鏰ise avait 閠 proscrite (elle le demeurera jusqu抏n 1848); la langue de tout un peuple avait 閠 ainsi bannie des affaires publiques et parlementaires. N抏st-ce pas l un crime contre l抙umanit ? Ce r間ime inique s抜l en est et qui dura plus d抲n quart de si鑓le, ne fonctionnait m阭e pas. Les gouvernements tombaient l抲n apr鑣 l抋utre, incapables qu抜ls furent de conserver l抋ppui de la majorit de la chambre des d閜ut閟. Comme l扞talie de l抋pr鑣 Deuxi鑝e Guerre mondiale, les Canadas-Unis du milieu du XIXe si鑓le s抏mbourb鑢ent dans les d閐ales sans fin de la lutte des partis et de leurs factions. C抏st alors que s抏st dessin閑 la n閏essit de suppl閑r ces carences.



George-蓆ienne Cartier, l抋nti-h閞os de ce roman, est n sur les bords du Richelieu, Saint-Antoine en 1814, il mourra Londres, en 1873. En 1837, il sera avec le Dr Wolfred Nelson Saint-Denis, lors de la fameuse bataille, dont il se sauvera l鈉hement, soi-disant pour aller chercher du secours de l抋utre c魌 de la rivi鑢e qu抜l traversera la nage. Il n抏st jamais revenu Il prit le chemin de l抏xil et ne rentra au pays qu抋pr鑣 l抋mnistie g閚閞ale de juillet 1838. Il avait vingt trois ans. Il r閡ssit se servir de cela pour faire avancer sa carri鑢e mais, par la suite, il reniera souventes fois son pass patriote et il deviendra un farouche partisan de la politique britannique. Il d関eloppera une anglomanie caract閞is閑.



Il fera sauter le 玸 de son pr閚om pour faire plus anglais. Il parlait anglais jusqu抋vec ses serviteurs canadiens-fran鏰is, il tenait m阭e avoir un accent anglais pour faire encore plus 玝ritish, entrelardant toutes ses phrases d抏xpressions anglaises. Tout un pistolet ! Malgr cela, il sera la vedette politique de son 閜oque. Il fut le premier des Trudeau, mais un Trudeau bleu. Comme l抋utre, il aurait pu 阾re caille ou encore m阭e mauve si les circonstances s抷 閠aient pr阾閑s. Il s抋lliera aux plus francophobes des Canadiens, aux racistes les plus arrogants et les plus violents, comme George Brown, le fondateur de Globe de Toronto et chef des 玤rits, les rouges du Haut-Canada qui mangeaient du Canadien-Fran鏰is toutes les sauces Cartier concocta avec John A. Macdonald, qui pourtant le m閜risait et le m閜risera encore davantage, le projet diabolique que Londres adopta en 1867. Le Canada des Rocheuses, c抏st l挏uvre de Cartier comme une offrande la puissance britannique. Il sera fait baronnet par Victoria, celle-l m阭e au nom de laquelle les Patriotes ont 閠 pendus. Cette 閘関ation nobiliaire a elle aussi une histoire qu抋ppr閏ieront vivement ceux qui liront le livre.



Le g閚ie de Micheline Lachance r閟ide, sans s抷 confiner, dans le fait que l掙tre de ce roman historique tourne autour des femmes de l抏ntourage de ce triste sire, ce qui donne l抩uvrage un caract鑢e fort original et f閏ond. Nous savons encore si peu de choses sur la vie f閙inine au XIXe si鑓le, malgr, il faut le souligner, et c抏st avec plaisir que nous le faisons, des 閠udes fondatrices d抲n mouvement de recherche intellectuelle devenu incontournable. Mais ici l抋pproche est celle de la romance en son sens le plus net. Quand Cartier revint d抏xil, apr鑣 l抋mnistie accord閑 aux Patriotes, en juillet 1838 (voil encore une fois un exemple qui valide la perception que la r閍lit d閜asse parfois la fiction), il fut accueilli g閚閞eusement par un libraire patriote, le rouge dont il 閜ousera m阭e la fille, Hortense, l抙閞o飊e du livre. 蒬ouard-Raymond Fabre, c抏st un des Chefs Patriotes les plus en vue. Montr閍l, sa boutique de livres est depuis longtemps un lieu de rencontre des militants habit閟 comme lui des id閑s ma鏾nniques et patriotiques. C抏st le complice de Ludger Duvernay, fondateur de la SSJB, que Fabre pr閟idera en 1850. Auparavant, il sera aussi de la soci閠 secr鑤e 獳ide-toi et le ciel t抋idera, dont nous ne savons encore que bien peu de choses sinon qu抏lle visait r関eiller la population. Il fut aussi maire de Montr閍l. Patriote imp閚itent, homme public de premier plan, dont nous attendons toujours le biographe, Fabre ne plia jamais l掗chine devant les affronts de la minorit coloniale anglaise. Alors que Cartier se bousculera aux portillons de l掗crasement et de la soumission, les Fabre redresseront la t阾e pour combattre l抜nfamie.



La vie politique d閏hirera litt閞alement la famille de Cartier qui est pass du c魌 de ceux qui ont reni le programme patriote pour faire alliance avec les Anglais et br鹟er ainsi le drapeau tricolore pour arborer les couleurs du ma顃re Ce drame un jour sera certainement port l掗cran et le plus t魌 sera le mieux, car c抏st le drame du Canada tout entier qui, dans toute sa v閚alit, se d閜loie sous nos yeux, avec les sempiternelles d閒aites accumul閑s d抲n peuple d閜oss閐 des instruments de son d関eloppement. Les peuples conquis sont condamn閟 la m閐iocrit閰 Cartier est un vire-capot qui m閜risera d閟ormais le Papineau qu抙ier encore il adulait. Deux drames sont relat閟 dans ces pages, l抲n politique, l抋utre plus intime. La vie priv閑 de ce p鑢e de la Conf閐閞ation canadienne est faite de mensonges, de faux-fuyants et de dissimulation.



Il y aura deux madames Cartier, deux cousines, presque des s渦rs, dont l抋ffrontement et la rivalit constituent le noyau de l抩uvrage. Une de ces dames vit Montr閍l, avec ses filles, tandis que l抋utre, tr鑣 riche et ind閜endante, Luce Cuvillier, fille d抲n prosp鑢e homme d抋ffaires, rejoint constamment son amant George bien-aim, Qu閎ec, Toronto, Ottawa, New York, Washington, Londres etc. Tout le monde sait que cette derni鑢e 玀adame Cartier, que l抩n voit partout dans les salons officiels, n抏st pas la vraie, qu抜l y en a une autre terr閑 dans sa maison du Vieux Montr閍l Tandis que Cartier m閜risera violemment les convictions politiques de sa l間itime, il estimera au plus haut point les conseils et les avis de sa ma顃resse qui le conduiront de plus en plus d抩bs閝uiosit face l抋utorit britannique.



Les Fabre sont aux antipodes de cette philosophie des courbettes devant un conqu閞ant qui ne m閞ite en rien le respect. En une phrase, Cartier d閠estait sa belle-famille qui le lui rendait bien. La franchise des 閏hanges et la libert d抏xpression de cette 閜oque et de ce milieu bien singulier des m渦rs qu閎閏oises, font ressortir brillamment des types de femme qui s抋ffirment et revendiquent. La pauvre Hortense n抋ura pas de chance avec son mari mais cela ne l抏mp阠hera pas d掙tre une femme d閠ermin閑, n抋yant pas froid aux yeux et anim閑 de principes patriotiques et progressistes qui font honneur sa famille et qui ont le don de d閜laire vivement George, pour lequel elle agit comme une conscience, qui ne cesse de le rappeler l抩rdre, en d閒endant constamment le point de vue patriote qui est aussi celui du peuple Les filles du couple sont au centre de cette intrique. Enfants d抲n premier ministre, ces demoiselles ne sont pas dupes des fourberies de leur p鑢e qu抏lles voient ostensiblement aimer une autre femme que leur m鑢e.



Il faut lire ce Lady Cartier afin de mieux comprendre l抙istoire de la naissance de la Conf閐閞ation canadienne et les divers versants d抲ne saga politique et matrimoniale marqu閑 au coin de la trahison et de la f閘onie. Un d閠ail parmi mille : le lecteur verra aussi qu抜l n抋ura pas fallu le 30 octobre 1995, pour que le Canada vole les 閘ections au Qu閎ec. Le Canada c抏st le royaume des fraudes 閘ectorales et r閒閞endaires et ce, depuis sa soi-disant fondation en 1867. Le scandale des commandites a des sources historiques bien identifi閑s que cette biographie romanc閑 signalent comme autant d抏xpressions de la tutelle du Conqu閞ant



Gilles Rh閍ume

 

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Consult 7553 fois depuis le 25 octobre 2004
 Louise Gagnon Beauchamp  (20 mars 2007)
Lady Cartier, Un chef-d`oeuvre, ni plus ni moins. Quel bonheur de pouvoir vous lire Mme Lachance. Merci, merci.
 Ginette Cartier  (8 mars 2006)
Ce roman est un 閏hec. Peut-阾re d la personnalit m阭e d`Hortense Cartier, qui sait? Une vie triste de femme tromp閑 par une cousine, qui elle s`est amourach閑 de Cartier, personnage d`une rare fatuit dont on se demande quelle qualit elle a pu lui trouver... Et rien sur les magouilles politiques du Grand Homme! On aurait pu apprendre des choses... Mais non, juste le drame personnel et banal d`une bourgeoise de Montr閍l. Navrant.
 Carole Vachon  (5 février 2005)
Je viens tout juste de terminer Lady Cartier. J`en garde un go鹴 amer.J`ai encore soif de faits historiques. Je trouve que c`est un roman triste. Je n`ai pas le m阭e souvenir des romans sur Julie Papineau.
 Francine B閘air  (27 janvier 2005)
Je n`ai pas aim que le narrateur soit une enfant si jeune; le c魌 historique manque de substance; l`esquisse psychologique des personnages effleure peine ce qu`ils sont, qui ils sont. Trop grande quantit de chapitres.
 Johanne Lalande  (26 octobre 2004)
Je l`ai justement r閟erv la biblioth鑡ue ayant d閖 lu Julie Papineau (les 2) de Mme Lachance, j`閠ais certaine que celui-ci serait aussi bon et ces personnages sont tellement attachant s qu`on pleure quand ils d閏鑔ent. J`ai lu votre article sur Lactance 間alement et j`ignore si je pourrai le louer ma biblioth鑡ue, mais j`ai bien h鈚e de lire Lady Cartier. J`ai aussi visiter sa maison Montr閍l qui est un mus閑. Merci de nous donner votre opinion!

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