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Les Patriotes de 1837@1838 - Mais o s'est d閞oul閑 la bataille de Lacolle ?</
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Mais o s'est d閞oul閑 la bataille de Lacolle ?
Article diffus depuis le 26-ao鹴-2003
 


La Seconde bataille de Lacolle d'apr鑣 Henri Julien, Montreal Daily Star, mars 1889.

Il y bien s鹯 le scandale (un autre) du fait qu'aucune plaque ou monument ne comm閙ore la premi鑢e ni la seconde bataille de Lacolle, alors que juste c魌 on souligne gros traits les affrontements de la guerre de 1812, o, 玬ain dans la main, Canadiens-fran鏰is et Britanniques repouss鑢ent l'envahisseur yankee. Mettons de c魌 cette dimension et penchons-nous sur le site de la seconde bataille de Lacolle qui s'est d閞oul閑 le 7 novembre 1838 au matin. Bien que des sources nous permettent de le situer avec une certaine fiabilit, l'emplacement exact en demeure encore aujourd'hui n閎uleux.

Les faits

Rappelons qu'en novembre 1838, la Soci閠 des Fr鑢es chasseurs, mise sur pied par Robert Nelson afin d'envahir le Bas-Canada et d'y proclamer l'ind閜endance, passe l'action.  L'op閞ation consiste provoquer un grand d閟ordre partout dans le sud du Bas-Canada, pendant qu'une arm閑 d'invasion  form閑 d'exil閟 de 1837 traverse la fronti鑢e am閞icaine et marche sur Montr閍l.  De fait, le 4 novembre, un camp arm s'閠ablit Napierville, environ trente kilom鑤res de la fronti鑢e, telle une t阾e de pont en vue de d閜loyer les troupes chasseurs.  Cependant, les volontaires du comt de l'Acadie veillent et menacent les troupes de Nelson sur leurs arri鑢es.  Conscient de l抜mportance d抋ssurer ses lignes de communications avec les 蓆ats-Unis, Robert Nelson va donc d閜阠her l'閘ite de ses troupes afin de r閠ablir la jonction avec la fronti鑢e et y prendre livraison d'un important convoi d'armes.

Le matin du mardi 6 novembre 1838, Nelson prend donc des dispositions pour faire venir des armes et de l抋rtillerie de Rouse抯 Point (New York) et confie Cyrille-Octave C魌 le soin de les r閏up閞er et d抩uvrir une br鑓he dans les lignes des volontaires qui encerclent le camp de Napierville. Le colonel Lucien Gagnon, qui apparemment conna顃 mieux les chemins menant la fronti鑢e, accompagne C魌 avec Narcisse Gr間oire, Joseph Morin, quarante cavaliers et une soixantaine de fantassins. ce moment le capitaine Fisher n抋 laiss que 18 hommes au moulin qui garde l抋cc鑣 au pont sur la rivi鑢e Lacolle par o doivent passer les hommes de C魌. 10 heures, les Chasseurs croisent le vieux moulin et se trouvent sous le feu des hommes du lieutenant Hiram Odell. Les Chasseurs r閡ssissent passer mais l抋lerte est toutefois donn閑.  C'est la premi鑢e bataille de Lacolle. Les volontaires se replient sur Odeltown et signalent l掗v閚ement au lieutenant-colonel Lewis Odell qui s抏mpresse d抋ppeler en renfort les volontaires de Hemminford du major John Scriver.

Pendant ce temps, les hommes de C魌 parviennent au point de rendez-vous, environ 180 m鑤res de la fronti鑢e am閞icaine, entre le Richelieu et le rang de la Barbotte, la ferme d抲n nomm Bullis. Ils y trouvent peu d抋rmes et moins de quarante volontaires am閞icains command閟 par Benjamin Mott.  Ils d閏ident ensemble de passer la nuit au milieu d'un bois situ proximit. l'aube du 7 novembre les volontaires op鑢ent l'encerclement du camp patriote. La compagnie du Lacolle Frontier volonteers du capitaine Edward March livre l抋ttaque initiale par la droite pour imm閐iatement bloquer toute retraite vers les 蓆ats-Unis. Le bataillon de Hemmingford du major Scriver occupe le centre, alors que les capitaines Fischer et Weldon se dirigent vers le nord pour couper la retraite vers Napierville et le Richelieu. Commence alors la Seconde bataille de Lacolle, aussi connue dans les manuels anglophones sous le nom de Boyce River Battle.  L抋ffrontement dure moins d抲ne demi-heure mais il est intense et meurtrier pour les Patriotes qui y perdent huit hommes, dont Narcisse Gr間oire. Quelques-uns purent se rendre Napierville en passant par les bois, mais le gros des troupes se r閒ugie aux 蓆ats-Unis. Les volontaires se sont empar閟 des 400 fusils, d抲n canon, de plusieurs chevaux, ainsi que de munitions. Les cons閝uences de la bataille de Lacolle sont d閟astreuses pour Robert Nelson et le soul鑦ement chasseur (Filteau, 1980 :415; Senior, 1998 :251).

la recherche du site exact

L'essentiel des informations sur la seconde bataille de Lacolle provient du rapport que r閐ige le major Scriver au g閚閞al John Colborne en novembre 1838 (ANC Fonds Colborne).  Quiconque retourne sur le site pourra facilement retrouver les toponymes 関oqu閟 dans les r閏it de la bataille : le rang de la Barbotte suit toujours la m阭e voie.  Comme en 1838, il ne se rend toutefois pas jusqu'aux 蓆ats-Unis et s'arr阾e environ trois cents m鑤res de la fronti鑢e.  Quant la rivi鑢e Boyce, son trac n'a apparemment pas chang depuis 1838; elle se jette toujours dans le Richelieu environ 700 m鑤res au nord de la fronti鑢e.  Les berges du Richelieu sont cependant plus probl閙atiques.  Sur les quatre cents m鑤res entre la Boyce et le bout du chemin de la Barbotte, de nombreux chalets et r閟idences ont 閠 construits au XXe si鑓le et les berges ont 閠 remblay閑s.  Si bien que le Richelieu se trouve aujourd'hui dans certains cas plus de cent m鑤res du chemin.   Si on s'en tient aux vingt premiers m鑤res, on se retrouve quand m阭e avec une zone de 8 kilom鑤res carr閟 (400 m鑤res de front par 20 de large) o est susceptible de s'阾re d閞oul閑 la bataille de Lacolle.  Cela est encore trop pour entreprendre l'inspection du terrain.  On peut cependant proposer que le potentiel est bien l.  Non seulement les Patriotes ne semblent jamais avoir 閠 aussi bien arm閟 qu' cette bataille, mais on peut pr閟umer que les Volontaires n'ont pas trop perdu de temps sur le site l'issu du combat puisqu'ils re鏾ivent imm閐iatement l'ordre de se replier sur Odelltown o doit se d閞ouler une importante bataille le surlendemain. On peut donc convenir que le terrain peut encore contenir des art閒acts. Par ailleurs, notre connaissance, aucune reconnaissance du terrain n'a jamais eu lieu de la part d'arch閛logues.  Nous en d閐uisons que le site offre un certain potentiel et devrait faire l'objet tout le moins d'une investigation d'ensemble.

En attendant, le site exact de l'une des plus importantes batailles men閑s par les Patriotes demeure nimb de myst鑢e en attendant de recevoir la reconnaissance qui lui est due.



La rivi鑢e Boyce Notre-Dame-du-Mont-Carmel, vue du rang de la Barbotte.  Au fond on aper鏾it le Richelieu.

 



Selon nous l'emplacement le plus plausible o se serait d閞oul閑 la bataille de Lacolle : au bout du rang de la Barbotte et jusqu' la fronti鑢e o s'閠end sur 300 m鑤res un terrain inondable plant en pruches.

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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 r.desjardins  (27 mai 2009)
tres instructif merci

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