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Les Patriotes de 1837@1838 - Le 28 f関rier 1838, le Qu閎ec d閏larait son ind閜endance
 ANALYSE 
     
Le 28 f関rier 1838, le Qu閎ec d閏larait son ind閜endance
Article diffus depuis le 26 février 2016
 




Il y a 178 ans, le mercredi 28 f関rier 1838, des Qu閎閏ois proclamaient l抜nd閜endance de leur patrie et d閏larait la r閜ublique libre de tout lien avec la Grande-Bretagne ou quelconque puissance 閠rang鑢e. Ils engageaient ainsi leurs biens et leur vie dans une cause qu抜ls croyaient juste. Cet 関閚ement, aujourd抙ui sombr dans l抩ubli, que ne comm閙ore nulle plaque ni monument, 閠ait pourtant porteur d抲n message de libert et d掗mancipation pr閏ieux et pas seulement pour les souverainistes contemporains.


Contexte historique

La r閎ellion de 1837 et les d閒aites subies Saint-Charles et Saint-Eustache eurent pour cons閝uence de pousser les chefs patriotes, dont Louis-Joseph Papineau, trouver asile aux 蓆ats-Unis pour 関iter les arrestations qui touchaient alors des centaines de leurs concitoyens. Ils s抜nstallent pour la plupart autour du lac Champlain, dans les villes frontali鑢es de Plattsburgh, Champlain, Rouse抯 Point et Alburg. Plusieurs nourrissent cependant le projet d抲ne riposte avec l抋ppui du gouvernement am閞icain. C抏st donc une immense d閏eption pour eux quand le pr閟ident d閙ocrate Martin Van d閏lare en janvier 1838 la neutralit de son pays dans le pr閟ent conflit entre les patriotes du Bas-Canada et le gouvernement britannique et que Tout ceux qui compromettront la neutralit du Gouvernement [匽 s抏xposeront 阾re arr阾閟 et punis. Suite cette annonce, Louis-Joseph Papineau sort de sc鑞e, consid閞ant d閟ormais le combat perdu d抋vance sans l抋ppui d抲ne puissance 閠rang鑢e. D抋utres cependant, comme Robert Nelson, ancien d閜ut patriote de Montr閍l et fr鑢e de Wolfred Nelson, h閞os de la bataille de Saint-Denis, souhaitent poursuivre la lutte en tablant sur l抋ppui de simples citoyens am閞icains, pr阾s 閜auler les patriotes dans leur efforts pour reverser le gouvernement anglais au Canada.
C抏st dans ce but en particulier qu抩n r閐ige une d閏laration d抜nd閜endance du m阭e style de celle sign閑 Philadelphie par les repr閟entants des Treize colonies en juillet 1776. On compte ainsi rallier des Am閞icains aux id閍ux de leur propre r関olution et les inciter secourir leurs fr鑢es et leurs s渦rs du Bas-Canada. Le second objectif de cette d閏laration est de rallier les paysans francophones du Qu閎ec en r閜ondant un chapelet de r閏riminations r閜andues dans la population.

On ignore si Robert Nelson en fut le seul auteur, m阭e s抜l en est le seul signataire. Sans doute y ont aussi contribu ses principaux lieutenants : Cyrille-Hector-Octave Cot, Lucien Gagnon et Thomas-Fran鏾is-Marie Chevalier De Lorimier.

Pour 阾re proclam閑 en territoire canadien, la d閏laration sera faite lors d抲ne exp閐ition partie de Alburgh Spring (Vermont), le matin du 28 f関rier 1838. Environ 300 Am閞icains et patriotes exil閟 accompagnent Robert Nelson. Selon les sources, ils se seraient aventur閟 environ deux kilom鑤res en territoire canadien, ce qui situerait l掗v閚ement la rencontre du vieux chemin Beeches Sud et du chemin Macfie (latitude 45.02 N, longitude 73.2 O), aujourd抙ui dans la municipalit de Clarenceville, mais l掗poque dans la seigneurie de Noyan, autrement appel閑 Caldell抯 Manor par les colons loyalistes. Aucune plaque ni monument ne comm閙ore l掗v閚ement, pourtant hautement symbolique dans l抙istoire du Canada et du Qu閎ec.

Une fois la d閏laration lue par Nelson, la petite troupe retourne promptement aux 蓆ats-Unis. C抏st que la nouvelle de l抜ncursion s掗tait rendue aux oreilles des milices volontaires loyalistes de Phillipsburg et d扥delltown. Fid鑜es au gouvernement anglais, ces milices, arm閑s et sold閑s par l抋rm閑 anglaises, comptaient intercepter la troupe de Nelson.

Ironiquement, Nelson et ses hommes seront arr阾閟 sur le chemin du retour par les autorit閟 am閞icaines pour avoir enfreint la neutralit am閞icaine, puisqu抜ls portaient des armes. Cependant leur cause fut rapidement entendue et tous furent d閏lar閟 innocents, preuve s抜l en faut de l抜mportance de l抋ppui de citoyens am閞icains la cause patriote, y compris au sein de la magistrature. Les preuves de cet appui vont d抋illeurs 阾re nombreuses durant les ann閑s 1838 et 1839. Certains Am閞icains vont fournir de l抋rgent et des armes aux patriotes. D抋utres vont m阭e d関aliser pour eux l抋rsenal de l抋rm閑 am閞icaine Elizabethtown (NY). D抋utres enfin se battront leurs c魌閟, notamment Lacolle, en novembre 1838.

La d閏laration d抜nd閜endance sera lue une seconde fois, Napierville, le 4 novembre suivant, lors du soul鑦ement des Fr鑢es chasseurs dirig閟 par le m阭e Robert Nelson. Le site de l掗v閚ement est rappel par une plaque et un monument au parc de la Pointe-des-Patriotes (latitude 45.2 N, longitude 73.4 O).


Analyse du contenu

Laconique, directe et fonci鑢ement radicale, cette d閏laration n抋ura gu鑢e d抜nfluence sur le cours des 関閚ements, mais demeure jusqu掄 nos jours le t閙oignage transcendant de la modernit d抲n certain discours patriote. D抏ntr閑 de jeu, la D閏laration d抜nd閜endance du Bas-Canada proclame 玅u' compter de ce jour, le Peuple du Bas-Canada est absous de toute all間eance la Grande-Bretagne, et que toute connexion politique entre cette puissance et le Bas-Canada cesse d鑣 ce jour ; que le Bas-Canada se d閏lare maintenant, de fait, r閜ublique.

Autrement, la d閏laration s抏n prend de vieux irritants, tels que la tenure seigneuriale, l抏mprisonnement pour dettes ou le monopole de la British American Land Company. On cherche de la sorte rallier la cause patriote une paysannerie moins sensible aux revendications politiques surtout mises de l抋vant par l抏ntourage de Papineau.

Ainsi, l抋rticle d閏larant que Tous les individus jouiront des m阭es droits et que les Autochtones ne seront soumis aucune discrimination pouvait surprendre aux 蓆ats-Unis o les Autochtones 閠aient particuli鑢ement soumis et pers閏ut閟. Dans le contexte de la lutte patriote il visait surtout obtenir l抋ppui ou sinon la neutralit des Am閞indiens du Qu閎ec, particuli鑢ement des communaut閟 iroquoises proches de la fronti鑢e.
De m阭e, les articles prescrivant Que toute personne aura le droit d'exercer librement telle religion ou croyance qui lui sera dict閑 par sa conscience. et Que la libert d抏xpression et l抜nd閜endance de la presse existera en toutes les mati鑢es [匽 sont dans la droite ligne de la Constitution am閞icaine et se retrouvent presque mot pour mot dans la plupart des grandes textes r関olutionnaires de l掗poque.

En d閏larant ensuite que La tenure f閛dale ou seigneuriale des terres est par la pr閟ente abolie, aussi compl鑤ement que si telle tenure n'est jamais exist au Canada , Robert Nelson et ses acolytes r間laient une question qui jusque-l divisait les patriotes. En abolissant la tenure sans indemniser les seigneurs, on comptait ainsi r閏olter l抋ppui massif des censitaires exploit閟 et endett閟 du Bas-Canada.

Les autres articles sont tout aussi int閞essants. En d閏larant Que toute personne qui prendra les armes ou qui donnera autrement de l'aide au Canada, dans sa lutte pour l'閙ancipation, sera d閏harg閑 de toutes dettes ou obligations ... on cherchait inciter le plus de gens possible s抏ngager dans la r関olte. La d閏laration d抜nd閜endance pr関oit 間alement l抋bolition de la peine de mort sauf dans les cas d抙omicide, l抋bolition de l抏mprisonnement pour dettes, l抏nregistrement obligatoire des hypoth鑡ues pour 関iter la fraude et la sp閏ulation, la nationalisation des terres vierge ou de la couronne l掗ducation gratuite pour tous, le vote secret (on votait autrefois main lev閑) et le suffrage universel pour tous les hommes de 21 ans et plus. Finalement, en proclamant Que les langues fran鏰ise et anglaise seront en usage dans toutes les affaires publiques , on d閙ontrait une ouverture d抋utant plus grande que l抏ntourage de Nelson 閠ait alors essentiellement constitu de Canadiens fran鏰is.

Nous ignorons si le texte fut largement diffus. Il a certainement parcouru le Bas-Canada par le biais d掗missaires charg閟 de recruter des volontaires en vue du soul鑦ement arm pr関u pour novembre suivant. Il est de nos jours totalement tomb dans l抩ubli. En 1838 et 1839 pourtant des milliers de Qu閎閏ois se sont engag閟 le d閒endre et le mettre en application. l抩ccasion de ce 178e anniversaire, une petite pens閑 pour ceux et celles qui : Pour l'accomplissement de cette d閏laration, et pour le soutien de la cause patriotique, nous engageons solennellement les uns envers les autres, nos vies et nos fortunes et notre honneur le plus sacr.

 


Chercher dans les ouvrages consacr閟 aux patriotes.





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 lebrun  (20 octobre 2019)
J'aimerais avoir une copie en PDF de la d閏laration d'ind閜endance du 28 f関rier 1838
 lebrun  (20 octobre 2019)
J'aimerais avoir une copie en PDF de la d閏laration d'ind閜endance du 28 f関rier 1838
 lebrun  (20 octobre 2019)
J'aimerais avoir une copie en PDF de la d閏laration d'ind閜endance du 28 f関rier 1838

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