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Les Patriotes de 1837@1838 - la recherche du moulin Meigs, lieu de rassemblement des patriotes de Rouville, le 4 novembre 1838
 MONUMENT 
     
la recherche du moulin Meigs, lieu de rassemblement des patriotes de Rouville, le 4 novembre 1838
Article diffus depuis le 8 janvier 2012
 




Le 4 novembre 1838, pr鑣 de 300 Patriotes se rendent au Moulin Meigs de Saint-Athanase o ils doivent trouver des armes pour, le soir m阭e, s'emparer du village de Christieville (Iberville) (Fortin, 1988 66). C抏st ainsi que l抙istorien R閍l Fortin r閟ume l掗v閚ement, l抲n des plus importants rassemblements lors de la r閎ellion des Fr鑢es Chasseurs de novembre 1838. Si on a quelques autres d閠ails, notamment que les armes devaient provenir de la r閟idence de Lucien Gagnon Pointe--la-Mule (St-Blaise), on a en revanche pas la moindre information sur l抏mplacement exact du fameux moulin o se sont rassembl閟 des patriotes de Rouville, Shefford et de Saint-Hyacinthe. C抏st l le point de d閜art de la qu阾e de M. Roch Montpetit. On a peu fait 閠at de l抏mplacement du Moulin Meigs, sans doute parce que rien n抏st finalement sorti de ce rassemblement. Reste que toute l掗nergie  investie par ces Patriotes m閞ite que la m閙oire collective en garde le souvenir.

La r間ion du Haut-Richelieu est particuli鑢ement effervescente durant l'閠 de 1838 tandis qu'on pr閜are le second soul鑦ement; on recrute de nouveaux adh閞ents et on tente de se stocker des armes en provenance des 蓆ats-Unis. La date du 4 novembre est cibl閑 pour des op閞ations simultan閑s visant prendre le contr鬺e du Bas-Canada.

Les travaux de Pierre B. Cadieux sur les 関閚ements de 1838 nous donnent des renseignements de premi鑢e main sur les 関閚ements St-Athanase puisqu抜l a surtout travaill partir de t閙oignages et d'archives. D'apr鑣 ses recherches, il s抏st d閞oul un conseil de guerre le 1er novembre 1838 chez Lucien Gagnon la Pointe--la-Mule. Cette rencontre chez Gagnon servait 閠ablir le plan d'une op閞ation le 4 novembre.  Elle s'av鑢e cruciale pour comprendre le contexte du rassemblement au Coin Meigs. Une d閘間ation de Saint-Athanase se trouvait assur閙ent chez Gagnon ce moment puisque le docteur Andr Lacroix, de Saint-Athanase, fut arr阾 par William McGinnis apparemment pour s'y 阾re rendu (Cadieux, 1996, p. 146).  Cela donne penser que ceux de Saint-Athanase 閠aient en coordination avec ceux de Saint-Valentin. La mission confi閑 aux patriotes de Saint-Athanase aurait consist s'emparer du village avec le concours de ceux de L扐cadie, Saint-Valentin, Saint-Jean et Pointe-Olivier, puis de fondre sur le Fort Saint-Jean durant la journ閑 du 4 novembre (Fortin, 1988, p.53). Le point de ralliement devait 阾re le Moulin Meigs, bien situ l掗cart du village et proximit des paroisses voisines.

Ces informations circulaient avant m阭e la r閡nion chez Gagnon et on avait d閖 entrepris de transporter des armes vers St-Athanase.

Jules Gagnon, fils de Lucien, rapporta qu抜l y avait plus de 5000 fusils dispers閟 ainsi dans le pays. D抋illeurs, vers la m阭e 閜oque, un canon fut transport dans la grange de Larose dans la Grande-Ligne. Il sera ensuite transport au Coin Meigs, lors du rassemblement qui s抷 tiendra au d閎ut de novembre, puis transport Sorel (Cadieux, 1996, p.146).

Toujours selon Cadieux, depuis la mi-octobre, un certain Louis Neveux de Saint-Athanase se rendait en barge par le Richelieu prendre des armes aux Etats-Unis pour les stocker la Pointe--la Mule chez Gagnon en pr関ision du 4 novembre. Une fois les hommes r閡nis aux Moulin Meigs, le 3 novembre, un chargement d抋rmes envoy par Gagnon devait arriver sur une go閘ette par les rivi鑢es Richelieu et de La Barbotte (Cadieux, 1996, p.149).

Il semble que vers les 3h du matin, ne trouvant aucune arme et n抋yant pas re鐄 le signal convenu (incendie d抲ne maison de Saint-Jean visible de loin),  les hommes assembl閟 au moulin aient choisi de rentrer chez eux.

Le site du Moulin Meigs
 (Afficher le site du Moulin Meigs sur une carte plus grande) 

Le Moulin Meigs s'av鑢e un point strat間ique plusieurs 間ards : d'acc鑣 facile et discret pour y entreposer des armes, l抋bri de la surveillance des milices et des d閘ateurs et une position centrale pour les Patriotes des environs.  D閠ail non n間ligeable pour assur la discr閠ion du site, il semble que le moulin n'ait pas 閠 en op閞ation cette 閜oque :

In 1830, Bronson Meigs of Swanton, Vermont, received permission to built a new mill on River la Barbotte in Bleury, paying only 6.5.0 L. per year during the nine-year term of this lease. A list of arrears owing 1835 for mills indicates that a number of other held lease at various times, but that they must have abandoned them before their termination (No雔, 1992, p.64).

La rivi鑢e de La Barbotte est situ閑 l抏xtr閙it sud de Saint-Athanase. C抏st un cours d抏au de peu d抜mportance qui, venant de l'Est, se perd en m閍ndres jusqu抋ux pieds du mont Saint-Gr間oire. D'apr鑣 certains documents, un moulin avait bien 閠 construit sur la rivi鑢e de La Barbotte; un certains seigneur '扺eigs拻 en aurait fait construire un en 1827, puis l'aurait vendu un certain McGinnis avant de br鹟er lors d'un incendie en 1874. Une tradition orale dit qu抩n en aurait entre temps b鈚i un autre 16 arpents de l, achet par un certain '扺eigs拻 (Labelle, 1968, p.26-27).

Nous savons qu抲n moulin activ par l抏au ne peut 阾re construit qu掄 un endroit o le courant est assez fort et constant, g閚閞alement pr鑣 d抲n rapide. On a donc suivi le cours de la rivi鑢e de l抏mbouchure jusqu掄 proximit de la Grande-Ligne. Du Richelieu jusqu掄 la route 133, la rivi鑢e est bord閑 d抙abitations priv閑s d抲n bout l抋utre, l抏xception d抲n parc mi-chemin o un pont pi閠onnier permet de l'enjamber. Vue de ce pont,  la rivi鑢e appara顃 inerte, tel un bayou louisianais. Derri鑢e les maisons, de petits quais o sont accost閟 des p閐alos et des petites embarcations donnant penser qu抩n peutsur une barque quelconque. Les travaux de Pierre B. Cadieux sur les 関閚ements de 1838 situent le rassemblement du 3 novembre l抜ntersection du 3e rang et de la Grande-Ligne. Cette intersection existe toujours. De plus une carte r閍lis閑 en 1978 par Cadieux identifie cette intersection '扖oin Meigs拻. Sur place on aper鏾it, quelques m鑤res en direction sud, une petite rue qui entre dans le bois et qui se termine par cul-de-sac donnant sur la rivi鑢e de la Barbotte : la rue Princesse-Caroline qui fait 200 m鑤res tout au plus.  Or le courant en direction du Richelie est beaucoup plus vigoureux cet endroit, certainement assez pour activer un moulin, mais emp阠hant d鑣 lors toute navigation en amont. Une go閘ette venant du Richelieu ne pourrait aller au-del de ce point. On peut donc poser l抙ypoth鑣e que quelque part pr鑣 de ce rapide, en 1838, un moulin appel Meigs a 閠 l抙魌e d抲n rassemblement de Patriotes d閠ermin閟 prendre en main leur destin.

Bien s鹯 il reste de la recherche effectuer pour avoir la certitude que nous sommes au bon endroit (en identifiant des vestiges par exemple) confirmant qu'il s'agit bien l抏mplacement de l'ancien Moulin Meigs. Pour la m閙oire de ces hommes qui s抷 sont r閡nis, le d閒i en vaut la peine.

Roch Montpetit

Le coin Meigs est situ l抜ntersection du chemin de la Grande-Ligne et du 3e rang dans le secteur Saint-Athanase  de l抋ctuelle ville de Saint-Jean-sur-Richelieu.

 

quelques m鑤res de cette intersection, en direction de Saint-Alexandre, il y a une toute petite rue en cul-de-sac: la rue Princesse-Caroline, d閎ouchant directement sur la rivi鑢e de la Barbotte.

 

C抏st l, l抏xtr閙it de la petite rue Princesse-Caroline, au c渦r du Coin Meigs, qu抜l y a un petit rapide, le premier partir de la rivi鑢e Richelieu.

 

Du  Coin Meigs  jusqu掄 la rivi鑢e Richelieu,, la rivi鑢e de la Barbotte  coule doucement sans aucun accident de parcours. Habit閑 des deux c魌閟 du Richelieu jusqu掄 la route 133, elle est orn閑 de plusieurs petits quais o sont parfois accost閟 des p閐alos et des chaloupes.

 

environ 1 kilom鑤re au sud du Coin Meigs, traversant la Grande Ligne, en amont du rapide, La Barbotte est plus 閠roite et a un l間er courant.

 

Petit retour sur le rapide du Coin Meigs (vue en direction sud).

 

Imm閐iatement apr鑣 le rapide, au Coin Meigs, la rivi鑢e de La Barbotte suit son cours jusqu抋u Richelieu (vue direction nord).

 

l抏xtr閙it du chemin de La Grande Ligne, Saint-Blaise, l抜ntersection de la route 223, cette maison serait sur le site approximatif de l抋ncienne maison de Lucien Gagnon. Juste en face, la 39e avenue m鑞e au bord du Richelieu. Elle est sur la terre de Lucien Gagnon qui longeait le Richelieu, l抏ndroit dit  Pointe--la-mule .

 

La 39e avenue, qui d閎ute sur la route 223 et se termine la rivi鑢e Richelieu Saint-Blaise est juste en face de la maison de Lucien Gagnon. Sans conna顃re exactement l抏mplacement de la Pointe- la Mule, nous sommes tout pr鑣. La vue que nous avons ici est la la rivi鑢e Richelieu en direction nord. Quelque part l抙orizon, l抏mbouchure du la rivi鑢e de la Barbotte C抏st de ce secteur que les barges ramenaient au Moulin Meigs les armes cach閑s  dans la grange de Lucien Gagnon, tout pr鑣 d抜ci.

 

Cette carte artisanale montre le trac (fl鑓hes orange) du parcours utilis par les Patriotes pour ramener des armes de la Pointe--la-Mule au Moulin Meigs.

 


CADIEUX, Pierre-B., Le Saint-Athanase d閙ographique et 閏onomique et le Saint-Athanase politique au temps des r閎ellions, Montr閍l, uqam, 1996.
FORTIN, R閍l , La guerre des Patriotes le long du Richelieu. Saint-Jean sur , Richelieu: 蒬itions Mille Roches, 1988. 286 p.
No雔, Fran鏾ise, The Christie Seigneuries. Estate Management and Settle in the Upper. Richelieu Valley, 1760-1854. Montr閍l et Kingston, McGill-Queen's. 1992.
 

 


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