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Les Patriotes de 1837@1838 - L'Affaire Ezekiel Hart (1807)
 ANALYSE 
     
L'Affaire Ezekiel Hart (1807)
Article diffus depuis le 2 janvier 2012
 


Ezekiel Hart (1770-1845)

compter de l扐cte constitutionnel de 1791, on assiste une appropriation progressive de la chambre d扐ssembl閑 par les Bas-Canadiens. Cette appropriation est toutefois ponctu閑 par divers conflits polarisant les 閘us en Chambre. L抲n de ces conflits est l扐ffaire Ezekiel Hart. Il est donc int閞essant d抋nalyser les causes de l抏xclusion de ce d閜ut juif 閘u de la chambre d扐ssembl閑. Dans le texte suivant, on tentera de d閙ontrer qu抋u-del de simples raisons religieuses ou ethniques, cette exclusion a un objectif politique fondamental li au contr鬺e de la chambre d扐ssembl閑 par le Parti canadien.

Tout d抋bord, Hart est 閘u d閜ut de Trois-Rivi鑢es le 11 avril 1807 aux d閜ens des candidats Mathew Bell, Pierre V閦ina et Thomas Coffin (Vaugeois, 2011 : 137) Toutefois, conscient que ses croyances religieuses peuvent constituer un pr閠exte pouvant nuire son acceptation la chambre d扐ssembl閑, Ezekiel Hart d閏ide de consulter divers individus avant de s抷 pr閟enter. Ainsi, il consulte d鑣 le 14 avril, James Reid qui est juge en chef de la Cour du banc du roi. Ce dernier lui confirme qu抋yant obtenu la confiance des 閘ecteurs, rien ne devrait l抏mp阠her d抏ntrer l抋ssembl閑. (Vaugeois, 2011 : 145) Cependant, tous ne semblent pas de cet avis. Effectivement, le journal Le Canadien, organe proche du parti 閜onyme, semble remettre en question, dans l掗dition du 18 avril 1807, les motivations ayant pouss certains 閘ecteurs appuyer la campagne de Hart. On peut notamment y lire la phrase suivante : On a vu cette 閘ection plus de dix personnes ruin閑s de fond en comble par le fortun candidat, quelques-uns m阭e dont les biens sont actuellement en vente sa poursuite, on les a vus, dis-je, se pr閟enter avec une esp鑓e de fureur pour lui donner leur support [匽 (Le Canadien, 18 avril 1807 : 3)

Malgr tout, le 29 janvier 1808, apr鑣 plusieurs mois d抙閟itation, Ezekiel Hart se pr閟ente l扐ssembl閑. Cependant, avant de lui permettre de prendre place parmi eux, plusieurs des d閜ut閟 pr閟ents exigent de savoir de quelle mani鑢e Hart a pr阾 serment. C抏st ainsi qu抜ls apprennent que celui-ci n抋 pas respect la coutume. En effet, il a pr阾 serment sur la Bible plut魌 que sur les 関angiles. (Lacoursi鑢e,1995 : 99) Par cons閝uent, le 9 f関rier 1808, Thomas Coffin, un candidat d閒ait lors des 閘ections dans Trois-Rivi鑢es pr閟ente une p閠ition la chambre d扐ssembl閑 demandant de remplacer Ezekiel Hart par sa propre personne. (Lacoursi鑢e,1995 :99) Le journal Le Canadien fait 閏ho de cette d閙arche dans ses pages. On peut y lire que la p閠ition conclut ce que la chambre veuille bien faire rayer le nom du dit Ez. Hart de dessus le retour de l掗lection et y placer celui du suppliant pour servir comme repr閟entant dans le pr閟ent parlement. (Le Canadien, 13 f関rier 1808 : 3) En plus des d閙arches entreprises par Thomas Coffin, plusieurs d閜ut閟, dont une majorit appartenant au Parti canadien, s抩pposent l抜nclusion de Hart la chambre d扐ssembl閑.

Selon certains auteurs, au-del d抲ne simple question de religion, cette opposition est fortement li閑 au contexte politique bas-canadien. C抏st notamment le cas de Denis Vaugeois qui explique que des Juifs sont pr閟ents au Bas-Canada depuis une cinquantaine d抋nn閑s et que leur pr閟ence n抋 jamais 閠 critiqu閑 par les Canadiens avec qui ils ont des relations normales. Ainsi, il mentionne que l抋ntis閙itisme n抋 aucune racine dans la vall閑 du Saint-Laurent. (Vaugeois, 2011 : 144) Toutefois, selon cet historien, les Juifs se rangent r間uli鑢ement du c魌 des bureaucrates lors de la signature de p閠itions notamment. Les d閜ut閟 Canadiens per鏾ivent donc Hart comme un adversaire politique. Selon Vaugeois, le cas de Hart se rapproche donc de celui des juges bureaucrates que le Parti canadien tente d掗carter de la chambre d扐ssembl閑 en 関oquant leur in閘igibilit. (Vaugeois, 2011 :144) Rejoignant la pens閑 de Vaugeois, Jean-Pierre Wallot rajoute que la volont d抲ne grande part des d閜ut閟 Canadiens de bloquer l抋cc鑣 l扐ssembl閑 au d閜ut Hart est issue d抲n d閟ir d抋ssurer une majorit stable leur parti. En effet, bien que leur formation politique soit majoritaire, plusieurs d閜ut閟 canadiens doivent quitter la Chambre avant la fin de la session pour des raisons mon閠aires. En effet, ils ne re鏾ivent pas de salaire pour si間er l扐ssembl閑. Cette situation permet r間uli鑢ement aux bureaucrates d抩btenir la majorit et de mettre de l抋vant leurs propres projets de loi. (Wallot, 1973 : 149)

Cependant, bien que quelques d閜ut閟 Canadiens se portent la d閒ense de Hart, Wallot 閙et l抙ypoth鑣e selon laquelle, en plus de consid閞ations politiques, son exclusion d閙ontrerait une certaine forme d抋ntis閙itisme. (Wallot, 1973 :150) Ce faisant, il contredit la versionde Vaugeois mentionn閟 pr閏閐emment, mais rejoint ceux de Fernand Ouellet. Ce dernier expliquait effectivement en 1971 qu抏n plus de permettre d掗carter un d閜ut proche des bureaucrates, cette exclusion est bas閑 sur des pr閖ug閟 et sur une forme de racisme. (Ouellet, 1971 : 210)

Quoi qu抜l en soit, un comit, ayant comme t鈉he d掗tudier le cas de Hart et une p閠ition d閜os閑 par ce dernier, est rapidement cr殚 l扐ssembl閑 et si鑗e les 15 et 16 f関rier 1808. Le journal The Quebec Mercury mentionne ses lecteurs la cr閍tion de ce comit de la fa鏾n suivante: The house then went into a committee of the whole to consider the petition of E. Hart. Enquire (a Jew) returned to represent the borough of Three Rivers, praying to be admitted to take the oath again, in such manner as the house shall point out, and his seat. The house being resumed the committee obtained leave to sit again. (The Quebec Mercury, 22 f関rier 1808: 6) Ce journal mentionne 間alement que l扐ssembl閑 semble avoir pris la forme d抲n tribunal devant lequel Hart doit comparaitre. Malgr tous les efforts du d閜ut de Trois-Rivi鑢es, ce dernier se voit 閏art, le 20 f関rier, de la Chambre par un vote majoritaire des d閜ut閟 en place puisqu抏st adopt閑 une r閟olution mentionnant qu扙zekiel Hart, Ecuier, professant la Religion juda飍ue ne peut prendre place, si間er ni voter dans cette chambre (Vaugeois, 2011 :154)

Au cours de ces d閎ats la Chambre qui m鑞ent l抏xclusion d扙zekiel Hart, Pierre B閐ard, alors chef du Parti canadien prend clairement position. En effet, ce dernier se positionne en faveur de son exclusion lors d抲n discours prononc en Chambre et rapport par le journal Le Canadien. Il y explique notamment en parlant des Juifs que leur condition n掗tait pas meilleure dans les autres pays chr閠iens, que nulle part on ne leur accordait le droit de citoyen, et que ce n掗tait pas leur faire une injustice, parce qu抜ls ne voulaient 阾re eux-m阭es citoyens d抋ucuns pays. (Le Canadien, 2 mars 1808: 2) Cette prise de position lui vaut les critiques des d閜ut閟 bureaucrates Richarson, Mure Blackwood, de Salaberry et Cuthbert. Ces derniers, puisque les bureaucrates sont minoritaires au sein de l扐ssembl閑, n抋rrivent cependant pas convaincre une majorit de d閜ut閟 admettre Hart la Chambre, comme cela a 閠 mentionn pr閏閐emment. Cette situation pousse Ezekiel Hart s抋dresser directement au gouverneur James Craig afin de d抜nfirmer la d閏ision de la chambre d扐ssembl閑. Cette d閙arche se solde par un 閏hec pour le d閜ut juif puisque le gouverneur r閜ond, via son secr閠aire, qu抜l pr閒鑢e ne pas s抩pposer la d閏ision prise par les 閘us, 関itant par le fait m阭e une confrontation avec la majorit canadienne en chambre. (Vaugeois, 2011 : 156)

Par la suite, tenace, Ezekiel Hart d閏ide de se porter candidat nouveau lors des 閘ections du printemps 1808. Ainsi, malgr ses pr閏閐ents d閎oires, il est r殚lu le 17 mai 1808 dans le comt de Trois-Rivi鑢es. Le journal Le Canadien souligne cette victoire de Hart par un simple billet humoristique traitant de la religion juda飍ue. (Le Canadien, 28 mai 1808 : 4) Le 10 avril 1809, les d閜ut閟 閘us lors de l掗lection de 1808 choisissent le pr閟ident de la Chambre. Ils votent majoritairement en faveur du candidat du Parti canadien Jean-Antoine Panet. Hart, quant lui, vote pour Denis-Benjamin Viger, ce qui constitue une erreur strat間ique majeure selon l抙istorien Denis Vaugeois. En effet, ce dernier indique que s抜l voulait amadouer le Parti canadien, c抏st--dire montrer sa bonne foi, il se devait d抋ppuyer leur candidat. (Vaugeois, 2011 : 159) Autrement dit, le choix de Hart ne fait que d閙ontrer aux Canadiens que ce dernier risque de se ranger du c魌 des bureaucrates s抜l est admis en Chambre.

Ainsi, c抏st donc sans surprise que la question de sa pr閟ence en Chambre est soulev閑 une nouvelle fois le 17 avril 1809. En mai, de nouveaux d閎ats ont lieu. Le 8 mai 1809, le d閜ut de Trois-Rivi鑢es est exclu de la chambre d扐ssembl閑 pour la deuxi鑝e fois. Malgr les d閙arches des d閜ut閟 Plante et Caron qui s抜nterrogent sur la possibilit de conversion de Hart, son si鑗e est d閏lar vacant le 8 mai 1809. (Vaugeois, 2011 : 159) Ce nouvel 閏hec convint Hart de se retirer d閒initivement de la vie politique ce qui consolide l間鑢ement la majorit du Parti canadien en Chambre.

蓆ienne Gougoux

BIBLIOGRAPHIE

LACOURSI萊E, Jacques. Histoire populaire du Qu閎ec : De 1791 1841, Qu閎ec : Septentrion, 1996, 446 p.

OUELLET, Fernand. Histoire 閏onomique et sociale du Qu閎ec 1760-1850 : Structure et conjoncture, Montr閍l : 蒬ition Fides, 1971, 639 p.

VAUGEOIS, Denis. Les Premiers Juifs d扐m閞ique 1760-1860: L抏xtraordinaire histoire de la famille Hart, Qu閎ec : Septentrion, 2011, 378 p.

WALLOT, Jean-Pierre. Un Qu閎ec qui bougeait : trame socio-politique du Qu閎ec au tournant du XIXe si鑓le, Montr閍l : Les 閐itions du Bor閍l Express, 1973, 345 p.

Le Canadien, 18 avril 1807 : p. 3.; Le Canadien, 13 f関rier 1808 : p. 3.; Le Canadien, 2 mars 1808, p. 2.; Le Juif et le Chr閠ien , Le Canadien, 28 mai 1808 : p. 4.; The Quebec Mercury, 22 f関rier 1808: p. 6.

 

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