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Les Patriotes de 1837@1838 - Le premier gouvernement LaFontaine-Baldwin (octobre 1842) Aux sources du gouvernement responsable
 EVENEMENT 
     
Le premier gouvernement LaFontaine-Baldwin (octobre 1842) Aux sources du gouvernement responsable
Article diffus depuis le 1 janvier 2012
 




Aujourd'hui consid閞閟 comme les p鑢es du gouvernement responsable canadien, Louis-Hippolyte La Fontaine et Robert Baldwin entretenaient un partenariat politique qui a 関olu en v閞itable amiti d鑣 1840. Pour saisir l'importance de la naissance premier gouvernement LaFontaine-Baldwin, il est n閏essaire d'閠ablir une tr鑣 br鑦e biographie politique des deux protagonistes et de dresser un rapide portrait du contexte historique dans lequel ceux-ci baignent cette 閜oque. Le pr閟ent travail se pr閟entera d'une mani鑢e strictement chronologique, couvrant la p閞iode comprise entre l'assermentation du gouverneur Lord Sydenham, le 5 d閏embre 1841, jusqu' la d閙ission en bloc des membres du minist鑢e LaFontaine-Baldwin le 23 novembre 1843.

Louis-Hippolyte La Fontaine (dit LaFontaine) entre en politique en 1830 et est 閘u Terrebonne. Membre du Parti Patriotes et r閜ut comme 閠ant 玼n des d閜ut閟 les plus anticl閞icaux (DBC, 獿a Fontaine, Louis-Hippolyte), il accompagne Papineau jusqu'au d閎ut des troubles de 1837, puis il changera de position. 獷n soulignant la priorit des opinions plut魌 que des origines ethniques dans la formation des partis, La Fontaine rencontrait, sans le savoir, les vues du r閒ormiste haut-canadien Francis Hincks. (DBC, 獿a Fontaine, Louis-Hippolyte). La publication du rapport du Lord Durham provoqua un m閘ange d'閙otion chez lui. Certes, il d閐aignait l'opinion condescendante du gouverneur envers le peuple Canadien fran鏰is, mais il finit par se rallier l'Union qu'il jugeait in関itable.

Robert Baldwin, quant lui, d閎ute sa vie politique en collaborant souvent avec son p鑢e et son beau-fr鑢e. Il est 閘u dans la ville d'York lors d'une 閘ection partielle en d閏embre 1829 puis entre l'Assembl閑 apr鑣 une deuxi鑝e victoire, le 30 janvier 1830. Militant pour une r閒orme des institutions, il consid閞ait le concept de gouvernement responsable comme une solution ad閝uate aux probl鑝es politiques de l'閜oque. Les deux hommes ayant des id閑s politiques similaires, ils d閎uteront leur correspondance dans le contexte de l'Union forc閑 des deux Canadas propos par Lord Durham.

Le 26 novembre 1840, Baldwin 閏rit LaFontaine : [...] je souhaite plus ardemment que jamais que l'Union soit proclam閑 [...]. Toutefois, mon cher Monsieur, tandis que les r閒ormistes du Haut-Canada sont dispos閟 faire toutes les concessions n閏essaires [...] il sont d閠ermin閟 aussi, comme je suis port le croire, s'associer cordialement, tels des amis, leurs fr鑢es du Bas-Canada [...] (LAFONTAINE, 2002 : 26). Ce passage t閙oigne de la relation qu'entretiendront les deux hommes au cours des ann閑s qui suivront.


Naissance du premier minist鑢e LaFontaine-Baldwin

Le 5 f関rier 1841, Charles Poulett Thompson arrive au Canada et annonce l'union du Haut-Canada avec le Bas-Canada, conform閙ent aux ordres de la Grande-Bretagne pour le 10 f関rier, date o sera proclam nouveau gouverneur du Canada-Uni, succ閐ant Lord Durham. Trois jours plus tard, Sydenham organise son minist鑢e. Il formera le gouvernement Draper-Ogden, du nom des deux procureurs g閚閞aux, conservateurs et oppos閟 aux r閒ormes lib閞ales. 獵ette administration 閠ait compos閑 d'hommes appartenant des nuances politiques tout fait oppos閑s (TURCOTTE, 1871 : 55) Parmi les ministres du Haut-Canada se trouve Robert Baldwin, aux id閑s lib閞ales, ayant d閖 la confiance du parti r閒ormiste. Le minist鑢e n'a cependant pas la confiance des bas-canadiens. Conscient que 玸ans le concours des d閜ut閟 lib閞aux du Bas-Canada, le gouvernement ne poss鑔erait ni force ni stabilit榛 (TURCOTTE, 1871 : 57), Sydenham offre un poste LaFontaine. Celui-ci refuse, d閟irant conserver son ind閜endance politique en plus qu'il se 玸erait ainsi trouv presque sans influence au milieu de coll鑗ues qu'il consid閞ait comme ses ennemis politiques (TURCOTTE, 1871 : 56). Lord Sydenham n'agissait pas r閑llement dans le sens du gouvernement responsable qu'il 閠ait venu instaurer. Il fixera les 閘ections pour le 19 f関rier 1841. 獸ixer les 閘ections en plein hiver, lorsque les chemins sont peu praticables indique d閖 que l'on cherche r閐uire la participation des Canadiens francophones (LACOURSI萊E, 2008 : 12). Ces 閘ections se d閞ouleront dans la corruption et la violence jusqu'au 8 avril. En guise de protestation, Baldwin d閙issionne d鑣 l'ouverture de la premi鑢e session du Parlement de l'Union le 14 juin 1841. 獻l pose donc ainsi, d鑣 le d閎ut, le principe de la responsabilit minist閞iel (LACOURSI萊E, 2008 : 14). Pour sa part, LaFontaine, qui se pr閟entait Terrebonne se retire au dernier moment.

D鑣 le 15 ao鹴, Baldwin et son p鑢e envisagent l'閘ection le LaFontaine dans la quatri鑝e circonscription d'York. Le 21 du m阭e mois, il est choisi comme candidat de cette division d'York puis, exactement un mois apr鑣, il y sera 閘u. 獵ette 閘ection d'un Canadien fran鏰is catholique, ancien lieutenant de Louis-Joseph Papineau, par des 閘ecteurs anglophones protestants du Haut-Canada veut d閙ontrer l'alliance entre les r閒ormistes des deux Canadas. (Chronologie parlementaire depuis 1791) Mentionnons que le 13, l'Assembl閑 a pris la d閏ision de 玴roc閐er la prochaine session une enqu阾e publique sur les 閘ections la suite de 17 contestations d'閘ection [...] (Chronologie parlementaire depuis 1791), et que, le 19 septembre, le gouverneur Lord Sydenham est d閏閐. Ce n'est que pr鑣 d'un an plus tard, le 16 septembre 1842, Baldwin (Hastings, Haut-Canada) et LaFontaine (4e division d'York, Haut-Canada) forme enfin un nouveau minist鑢e. Le 12 janvier 1842, sir Charles Bagot est asserment comme nouveau gouverneur, succ閐ant Lord Sydenham.

D鑣 le premier jour du mois d'octobre 1842, Baldwin 閏rit LaFontaine : 玈i j'閠ais d閒ait ici, et afin qu'on ne semble pas tergiverser ce sujet, nos amis, ils devraient songer une rapide solution de rechange. Pour ma part j'estime qu'il serait avantageux de choisir une circonscription du Bas-Canada (LAFONTAINE, 2002 : 50). La semaine d'apr鑣, LaFontaine lui r閜ond : 玈i vous n'阾es pas 閘u, de nombreux d閜ut閟 bas-canadiens vous offriront leur si鑗e et l'un d'eux d閙issionnera imm閐iatement (LAFONTAINE, 2002 : 52). Le lendemain, 獿aFontaine est r殚lu [dans le 4e riding d'York] avec une majorit d'une centaine de voix. Le sort de Baldwin n'est pas le m阭e. Les tories lui font une chaude et violente opposition. [...] Les francophones font, pour le chef des r閒ormistes du Haut-Canada, le geste que des anglophones de York venaient de faire pour LaFontaine (LACOURSI萊E, 2008 : 19). Ainsi, en d閏embre de la m阭e ann閑, le repr閟entant de Rimouski, Michel Bourne, d閙issionnera pour laisser la place Baldwin, 閘u sans opposition le 30 janvier 1843 Rimouski. Notons quand m阭e que le 12 octobre 1842 ont 閠 sanctionn閟 plusieurs projets loi de loi, dont un acte qui 玔...] d閏r鑤e notamment que dor閚avant il y aura un "poll" dans chaque paroisse ou "township" compris dans la circonscription 閘ectorale, et que les 閘ections ne dureront que deux jours (Chronologie parlementaire depuis 1791), et un autre qui r閠ablit les anciennes limites des villes de Qu閎ec et de Montr閍l, modifi閑s par Sydenham dans le but de d閟avantager les canadiens-fran鏰is aux 閘ections de 1841.

L'ann閑 1843 s'annoncera difficile pour le minist鑢e LaFontaine-Baldwin. En effet, le gouverneur Charles Bagot 閠ant tr鑣 malade, il sugg鑢e la couronne, au d閎ut du mois de novembre 1842, de lui envoyer un successeur. Dans son 閐ition du 25, La Minerve d閏riera Bagot comme 玼n homme illustre et auquel surtout le pays et la m閠ropole sont redevables du plus grand bienfait [...] (La Minerve, 25 octobre 1842), t閙oignant de la sympathie qu'entretenaient les Canadiens fran鏰is pour ce gouverneur progressiste. Le 30 mars 1843, Charles Metcalfe entre en fonction en tant que nouveau gouverneur. Jacques Lacoursi鑢e nous indique que 玪e gouverneur Metcalfe ne poss鑔e pas la personnalit de son pr閐閏esseur. Pour lui, la responsabilit minist閞ielle a des limites bien pr閏ises. Il veut gouverner au-dessus des partis politiques (LACOURSI萊E, 2008 : 19). l'ouverture de la session du 28 septembre, la question de l'emplacement d'une nouvelle capitale occupe les esprits de tous. Le 26 octobre, une Assembl閑 a lieu au march Sainte-Anne, Montr閍l, pour que soit choisie la ville comme nouvelle capitale. Dans son 閐ition de cette date, La Minerve traduit des extraits de journaux anglophones et francophobes, enflamm閟 de col鑢e par l'関閚ement, dont un sign par un certain 玁o Frenchman : 獵e n'est point ici une question entre Kingston et Montr閍l, mais une question de supr閙atie fran鏰ise ou anglaise; et souffrir que le si鑗e du gouvernement soit transf閞 hors des limites du Haut-Canada serait pour nous un plus grand mal qu'une annexion aux 蓆ats-Unis (La Minerve, 26 octobre 1843).

Au milieu du mois de novembre,  la suite de la d閙ission d'un conseiller l間islatif, Metcalfe offre le poste l'un des adversaires [du minist鑢e LaFontaine-Baldwin] (LACOURSI萊E, 2008 : 21), ce qui va 関idemment l'encontre du principe du gouvernement responsable. Les deux procureurs g閚閞aux n'appr閏ient gu鑢e l'action et convoquent le gouverneur dans une rencontre qui aura lieu le 24 novembre. Trois jours plus tard, le 27 novembre 1843, 玪orsque les ministres virent qu'il y avait entre le gouverneur et eux une si grande diff閞ence d'opinion et de vues, [...] ils donn鑢ent aussit魌 leur d閙ission (TURCOTTE, 1871 : 153). Surpris de ce revirement de situation, le gouverneur se trouve sans Conseil ex閏utif. Le 3 novembre, La Minerve 閏rit : 獴ien que cette grande nouvelle e鹴 transpir dans les cercles politiques depuis hier au soir, l'annonce solennelle qu'en a faite l'honorable Mr. LaFontaine a produit une profonde sensation dans toute la chambre, comme elle va en une coup s鹯 dans tout le pays (La Minerve, 30 novembre 1843). Conscient qu'il ne peut exercer le pouvoir sans Conseil ex閏utif, Metcalfe tente de convaincre des Canadiens fran鏰is constituer un nouveau minist鑢e. Parmi ceux-ci, seul Denis-Benjamin Viger accepte le poste, pour former un nouveau minist鑢e conservateur avec William Henry Draper, le 12 d閏embre 1843.

Partageant des opinions politiques similaires, Louis-Hippolyte LaFontaine et Robert Baldwin se sont donc associ閟 apr鑣 la sanction de l'Acte d'Union pour donner la nouvelle Province du Canada 玼ne r閒orme honn阾e, un gouvernement responsable envers le peuple (TURCOTTE, 1871 : 60). C'est cependant lors du retour de ce minist鑢e, en 1848, que s'effectueront les changements les plus marquants de l'histoire du Canada. Anc阾re id閛logique de Pierre-Elliot Trudeau, LaFontaine voyait dans cette union une chance de contrer les tentatives d'assimilation injustes prescrites par le rapport de Lord Durham et de r閒ormer les institutions politiques du Canada de l'閜oque. Lui et Baldwin placeront les premi鑢es briques dans l'閞ection du pays que l'on conna顃 aujourd'hui.

Adrian LeBlanc-Kobylansky


BIBLIOGRAPHIE

Chronologie parlementaire depuis 1791, site de l'Assembl閑 nationale du Qu閎ec

http://www.assnat.qc.ca/fr/patrimoine/chronologie/chrono22.html

Lacousi鑢e, Jacques. Histoire populaire du Qu閎ec, Volume 3, Qu閎ec, 蒬itions du Septentrion, 2008. 494 pages.

La Fontaine, Louis-Hippolyte. Correspondance g閚閞ale, Tome 1 : Les ficelles du pouvoir. Textes rassembl閟 par George Aubin, Montr閍l, 蒬itions Varia, 2002. 227 pages.

Turcotte, Louis-Philippe. Le Canada sous l'union, 1841-1867. Presse du Canadien, Qu閎ec, 1871. 608 pages.

 


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