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Les Patriotes de 1837@1838 - L抙閞itage sans testament des Rebelles de 1837
 DEBAT 
     
L抙閞itage sans testament des Rebelles de 1837
Article diffus depuis le 26 mai 2011
 




Par Marc-Andr Cyr

蓆udiant au doctorat en science politique, UQAM



Les comm閙orations entourant la Journ閑 nationale des patriotes se sont fait on ne peut plus discr鑤es cette ann閑. Les martyrs et les h閞os constituent pourtant le butin de guerre culturel, l抙閞itage symbolique permettant l掗lite de perp閠uer son h間閙onie id閛logique. Tous les grands 閜isodes historiques participent ainsi ce que le penseur Walter Benjamin appelle le cort鑗e triomphal des vainqueurs. Ce cort鑗e d掗lite est charg de ces grands hommes de pouvoir qui ont marqu notre grande histoire , mais 間alement de quelques martyrs, victimes d抲ne autre 閜oque dont nous sommes heureusement sortis.

Les Patriotes sont une pi鑓e de l抙閞itage symbolique de l掗lite qu閎閏oise. l抏ntendre 杔orsqu抏lle ne parle pas des Patriotes en termes strictement n間atif, comme l抋 fait Benoit Pelletier dans La Presse cette semaine ces martyrs se seraient battus pour b鈚ir notre soci閠. Ils auraient 閠 des pr閏urseurs de la lutte pour la souverainet du Qu閎ec, des pr閏urseurs de notre d閙ocratie et de nos droits constitutionnels; bref, ils auraient 閠 et c抏st peu pr鑣 le seul crime que l抙istoire officielle pardonne en avance sur leur temps .

Enfermer le pass

Or, comme le rappelle le penseur John Holloway, en consid閞ant le pass comme la pr閔istoire du pr閟ent, on le purge de toute la n間ativit et de l抲topie dont il est pourtant travers. L抙istoire est ainsi pr閟ent閑 sous le mode de l抜ndicatif, comme un processus relatant ce-qui-閠ait sans consid閞er le mode du subjonctif, du possible, de l抜ncertitude, bref, de ce-qui-aurait-pu-阾re. L抙istoire perd de ce fait toute alt閞it. Cette t閘閛logie fait violence au pass en l抏nfermant dans les fronti鑢es de notre pr閟ent, mais 間alement au futur qui, ainsi purg閑 de critique et d抲topie, peut d閟ormais 阾re consid閞 comme le prolongement d抲n processus la trajectoire pr閐閠ermin閑.

Or, le mouvement patriote 閠ait un mouvement r関olutionnaire qui ne trouve son prolongement en aucune des familles politiques dominant actuellement l抏space public. Les R関olutionnaires de 1837 ne se battaient pas pour l抋v鑞ement de la d閙ocratie telle qu抩n la connait maintenant ce mot est d抋illeurs peu pr鑣 absents de leur discours , mais bien pour l抋v鑞ement d抲ne autre soci閠 qui n抋 jamais vu le jour et qui fut r閜rim dans le sang.

Nier la radicalit

D鑣 le d閎ut des ann閑s 1830, la radicalit du mouvement se manifeste par de sanglantes 閙eutes (qui se font parfois coups de fusils, de couteaux et de b鈚ons clout閟), par des attaques contre des manoirs, des actions directes contre clique des bureaucrates , des charivaris, des assembl閑s publiques, des escarmouches contre les troubles anglaises, etc. Ces modes d抋ction ne sont pas ceux privil間i閟 par les patriotes mod閞閟. D鑣 1837, l抋ile r閒ormiste du mouvement en fuite aux 蓆ats-Unis tente d閟esp閞閙ent de favoriser un r鑗lement diplomatique ou attend, plus simplement, que la temp阾e passe. C抏st le cas de Papineau lui-m阭e, ce qui lui voudra le titre peu honorable de Grand chef ou de Num閞o 1 de la part des radicaux fomentant, au m阭e moment, le deuxi鑝e soul鑦ement arm. Certains lui reprochaient depuis longtemps ses positions conservatrices et sa d閒ense de la tenure seigneuriale, on parle d閟ormais de lui comme d抲n homme d閟honorable.

Afin de lever son verre la m閙oire des Patriotes, notre 閘ite lib閞ale, conservatrice ou souverainiste doit donc pr閍lablement 閜urer le mouvement rebelle de ses composantes radicales et violentes. Ce r閍lignement du pass sur le pr閟ent serait toutefois incomplet s抜l ne se prolongeait sur le terrain de l抜dentit, qui est, elle-aussi, incompatible avec la conception 閘itiste actuelle de la Nation.

Nier les identit閟

Paradoxe pour les nationalistes actuels: ce n抏st pas l抋ppartenance un pass commun qui fonde l抜dentit canadienne de l掗poque, mais bien l抋ppartenance un projet futur. Pour les Rebelles, l抏nnemi n抏st pas Anglais nombre de ceux-ci se joignent d抋illeurs leur lutte , mais bien la clique du ch鈚eau ou encore les bureaucrates la solde du statu quo. Plus encore, c抏st souvent l抏nnemi qui accuse les Patriotes d抋voir dans leur rang des 閠rangers, ce quoi les R閜ublicains r閜liquent que le terme de Canadien inclut tous ceux qui font cause commune pour la patrie.

Loin de la nation abstraite et sans contenu de la th鑣e lib閞ale contemporaine tout autant que de la d閒inition culturelle et ethnique propre l抜d閛logie conservatrice, les Patriotes, encore une fois, portaient une part de critique et d抲topie irr閐uctible l抜d閛logie de notre 閘ite contemporaine. C抏st donc tort que celle-ci, souverainiste ou non, confortablement lov閑 dans le confort du statut quo, se permet de c閘閎rer l抙閞itage des patriotes. notre 鑢e de conservatisme et de rectitude politique, m阭e la frange mod閞閑 de ce mouvement historique passerait pour extr閙iste . Quant l抋ile radicale, celle qui tenta de renverser l抩rdre 閠abli et de refonder la soci閠 sur de nouvelles bases, ses volont閟 de transformer la soci閠 furent 閏ras閑s dans le sang. Cette tentative d掗mancipation participe cette historique n間ation de la domination et de l抏xploitation, c抏st contre elle que furent dirig閑 les centaines d抋rrestations, les villages incendi閟, les assassinats, les pendaisons et les dizaines de d閜ortations. Et comme ceux et celles qui d閟irent une transformation radicale du monde n抩nt d閟ormais plus voix au chapitre dans l抏space public, l抙閞itage des patriotes reste pr閟entement sans testament. Il git toujours, comme les vaincus d抋ujourd抙ui, sous le cort鑗e triomphal des vainqueurs.

 

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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